НОВОСТИ   БИБЛИОТЕКА   ИСТОРИЯ    КАРТЫ США    КАРТА САЙТА   О САЙТЕ  










предыдущая главасодержаниеследующая глава

Ниагарские водопады

Поездку к Ниагарским водопадам мы ждали с особым нетерпением. Еще в детские годы на уроках географии рассказы о них будили воображение и вызывали восторг перед могучей силой природы. И вот в один прекрасный день мы развернули географическую карту, определили маршрут и тронулись в путь.

Предстояло проехать небольшие провинциальные городки Пикскил, Мидтаун, Кортленд и более крупные - Сиракьюс и Рочестер. Конечный пункт маршрута - город Ниагара Фоле.

Из Нью-Йорка выехали по автостраде № 9.

У Пикскила пересекли Гудзон. Местность на другом берегу показалась нам удивительно знакомой: холмы, долины, озера, а вон и какие-то сооружения на склоне горы. Ну, конечно! Это же Медвежьи горы!

Дальше местность выравнивается, и вот по обеим сторонам шоссе потянулись поля, замелькали фермы... То и дело перед глазами вырастают дома с крытыми красной черепицей крышами, с толстыми и высокими печными трубами, цилиндры силосных башен, покрытые полусферическими куполами из жести. На обочине шоссе напротив каждого дома в землю врыт столбик с почтовым ящиком. Вокруг домов подстриженные кусты и зеленые бархатные лужайки. Заборов нет.

Сейчас у фермеров страдная пора - время косьбы и жатвы, местами поля сплошь покрыты валиками только что скошенной травы. Тут же и кипы уже спресованного сена. На лугу пасется стадо коров. Они белые с черными полосами. Кое-где поля огорожены лишь тонкой проволокой, через которую пропущен слабый ток.

Проезжаем небольшое озеро. У берегов склонились плакучие ивы, вода покрыта зеленым ковром ряски. Среди камышей плавают утки и гуси. Рядом мост. Через него проходит шоссе.

Наконец минутный отдых. Останавливаемся около мотеля (Мотель - гостиница для автомобилистов), на стене которого висит плакат:

"Оставьте дома ворчливую жену, кошку, собачку и птиц, а сами к нам. Мы накормим досыта и вкусно!" Воздух в мотеле прохладный, пол выложен плитками, потолки обиты белым линолеумом.

Снова трогаемся в путь. На дороге неподалеку от Кортленда замечаем знак и указатель влево: "Место рождения Джона Д. Рокфеллера".

Возле города Сиракьюс на опушке леса стоят вагоны-трейлеры. Их перевозят с места на место легковые автомашины. Вагон имеет спальню, столовую, кухоньку с газовой плитой и холодильником.

Собственники трейлеров - нью-йоркские буржуа, приезжают из города, чтобы отдохнуть в лесу, переночевать на свежем воздухе и по дороге заехать поклониться своему кумиру Рокфеллеру.

Шоссе вливается в центральную улицу небольшого городка. Внимательно всматриваемся в каждый дом, каждое лицо. Хочется узнать и почувствовать, чем живет этот провинциальный уголок Америки.

Дома - одно-двухэтажные коттеджи, окруженные кустами сирени, акаций, подстриженной туи. Среди кустов яркими пятнами горят алые мальвы, азалии и красные канны.

Пара пожилых горожан не спеша шествует по тротуару. На поводке три подстриженных пуделя. Группа женщин в старомодных шляпах и длинных юбках направляется в церковь. Священник, заложив руки за спину, вышагивает возле церкви в ожидании прихожан. В цветных витражах окон горят отражаясь солнечные лучи... Вдоль главной улицы ряды магазинчиков. Здесь есть и своя центовка - магазин "Вулвортса" по продаже всякой всячины. Иных признаков хозяйственной деятельности что-то не видно. Вероятно, это город "ушедших от дел".

В селе Альбион догоняем похоронную процессию. За идущей пешком во главе процессии группой родных и друзей покойного движется длинная вереница машин. Священник в долгополой черной рясе подпоясан широкой фиолетовой лентой, на голове шапочка с помпоном. Над вырытой могилой растянут на шестах тент. На руках к яме несут закрытый гроб. Лица сопровождающих печальны, старики понуро смотрят вокруг, молодежь исподтишка перекидывается шутками.

Еще несколько километров, и мы снова среди толпы, идущей вдоль шоссе. На этот раз все веселы. Впереди жених и невеста, за ними - дружки и родственники. Веселый смех, яркие платья, в воздух летят конфетти.

От Рочестера начинается шоссе № 104, носящее название "Дороги молодоженов, справляющих медовый месяц". Очевидно, такое название дано шоссе для привлечения туристов. Неподалеку от реки Ниагары, около моста Льюистон, машины проходят мимо крутых откосов древней, давно высохшей реки. Здесь когда-то происходили жаркие схватки между американцами и индейцами - исконными хозяевами этих мест.

Ниагара по-индейски означает "Гром вод". Эта река соединяет два крупных озера: Эри и Онтарио, являясь государственной границей между Канадой и США. Длина реки 58 километров, падение ее уровйя на всем протяжении 107 метров.

Около города Буффало, у озера Эри, через Ниагару переброшен "Мост мира". Вниз по течению реки расположен лесистый остров Гранд Айленд. Он разделяет русло реки на два рукава, вновь соединяющихся за островом. В этом месте течение заметно ускоряется, и около Козьего острова поток воды низвергается двумя водопадами. Они лежат между канадским городом Клифтоном и американским Ниагара Фоле. Козий остров, зажатый между двумя водопадами, носит еще одно название - "Радужного", из-за того, что солнечные лучи, преломляясь в водяной пыли, постоянно носящейся над островом, создают радугу.

Западная, канадская, часть водопада называется Хорсшу Фоле, то есть "Лошадиная подкова". В этом месте падает почти 94 процента воды реки Ниагары. Другая часть, значительно меньшая, находится вблизи американского берега.

Ниагарский водопад грандиозен. Ежесекундно вниз летят огромные массы воды. Рев падающей воды заглушает все звуки, приходится, разговаривая между собой, кричать.

Бросаем машины прямо на улице и спешим к водопадам. Еще издали доносится зловещий гул. Наше нетерпение столь велико, что через парк мы почти бежим. Вот деревья расступились, и перед нами предстала широкая панорама Ниагары. Слева широкой лавиной бешено мчится к обрыву зеленоватая, пенистая масса воды. Мгновение, и она с ревом обрушивается в пропасть. У подножия водопадов настоящий кипящий котел. Из глубокого ущелья поднимается густое облако брызг.

Поодаль виден подковообразный "занавес" из воды у ка-надского берега.

Гребень скалы, с которой падает вода, постепенно раз-рушается, и известняковая порода крошится и уносится рекой. В результате подмыва основания скалы происходит медленное перемещение водопада вверх по руслу реки. Малый водопад (у американского берега) отступает по 5-6 сантиметров в год, большая канадская подкова - по 70-90 сантиметров.

Небольшая бетонированная площадка с металлическими перилами "чудом" держится на краю гребня возле самой стремнины водопада. Вода яростно бурлит вокруг нее, пенится и, смирившись, обходит стороной. Проходим на эту площадку через мостик и, полюбовавшись водопадами, спешим на твердую землю.

Титаническая энергия водопадов используется несколькими гидроэлектростанциями США и Канады. Для сквозного судоходства на канадской территории в обход водопадов построен канал Уэлленд, непосредственно соединяющий озера Эри и Онтарио.

Чтобы спуститься к Пещере Ветров, расположенной у самого основания водопада, оставляем верхнюю одежду в специальной кабине, надеваем на себя канареечно-желтые дождевики с капюшонами и по деревянным мосткам подбираемся все ближе и ближе к стене водопада. Водяная пыль и брызги обдают нас сверху и сбоку, заставляют морщиться; чуточку страшно, но желание побывать возле водопада влечет нас все дальше, к самой опасной точке. Вот и предел. Дальше идти нельзя - там лежат мокрые обомшелые камни, бушует вода, клокочут струи. Вымокшие с ног до головы, мы еще долго стоим на вздрагиваю-щих подмостках. Однако пора возвращаться, нужно дать дорогу другой группе туристов.

Ниагарские водопады издавна были объектом самых рискованных состязаний и конкурсов. Почти сто лет назад в июне 1865 года смельчак по имени Гарри Лесли протянул толстую проволоку с одного берега на другой и перешел по ней над водопадами, держа шест в руках. Спустя год он повторил свой опасный "цирковой номер" над пропастью, но уже не в одиночку. Ему удалось уговорить собственного антрепренера сесть на стул, который он укрепил у себя на спине во время перехода по канату. Затея окончилась благополучно, смелость обоих участников бы-ла щедро вознаграждена.

Некий Бобби Лич в 1911 году изготовил специальный металлический пенал-ракету, внутри которой он и разместился. Пенал спустили в реку выше водопада. Подхваченный течением, он быстро мелькнул на гребне, упал вниз, покружился в водовороте и поплыл вдоль реки Ниагары. Лич остался невредим.

Это два счастливых случая. Многие же эксперименты кончались трагически. Люди шли на них ради денег и славы и гибли, побежденные стихией...

Общий вид Филадельфии. К центру ведет одна из главных магистралей Веньямин Франклин Парквей
Общий вид Филадельфии. К центру ведет одна из главных магистралей Веньямин Франклин Парквей

Ниагара Фолс - город со стотысячным населением. В течение года его посещает около 2 млн. туристов. Десятки гостиниц, как и почти все частные дома города, переполнены приезжими. В городе чуть ли не на каждом шагу можно встретить закусочные, рестораны, ларьки, магазины сувениров. Город как бы специализировался на обслуживании туристов.

Часам к девяти вечера улицы пустеют; туристы, как и утром, устремляются к Ниагарским водопадам. В вечерние часы публика собирается на Козьем острове, острове Луны, островах Трех сестер, чтобы полюбоваться на освещенные прожекторами водопады. Целая цепочка огромных прожекторов на канадской стороне посылает слепящие лучи. Водопады окрашиваются то в красный цвет, то становятся лиловыми, оранжевыми, желтыми, зелеными. Яркое отражение в воде увеличивает красоту зрелища.

* * *

На следующий день после возвращения из этой увле-кательнейшей экскурсии мы покидали Нью-Йорк. Мысленно обобщая наши впечатления от города, мы приходили к выводу о его поразительной контрастности.

Контрасты во всем, начиная от крайностей архитектурного облика города и кончая неизбежным при капитализме резким социальным расслоением.

И вопреки частым утверждениям официальной американской пропаганды об уменьшении разрыва в уровне жизни между высшими и низшими слоями американского населения пример Нью-Йорка говорит как раз об обратном. Здесь самая неумеренная роскошь вплотную уживается с нищетой и бесправием.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© USA-HISTORY.RU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://usa-history.ru/ 'История США'

Рейтинг@Mail.ru