Новости    Библиотека    Исторический обзор    Карта США    Карта проектов    О нас   

Пользовательского поиска





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Природные условия

Все Гавайские острова вулканического происхождения. Геологический возраст их различен. Самыми молодыми в геологическом отношении являются острова, расположенные в юго-восточной части архипелага. Они наиболее высоки и имеют действующие вулканы.

Крупнейший из островов - Гавайи (название которого присвоено всему архипелагу) - расположен на крайнем юго-востоке. По площади он почти вдвое больше всех остальных, вместе взятых. Остров представляет собой группу соединившихся между собой вулканов, из которых одни потухли, а другие продолжают действовать.

Потухший вулкан Мауна-Кеа (высота 4 214 м) является высочайшей вершиной не только Гавайского архипелага, но и всех островов Тихого океана. Его наименование в переводе означает «белая гора». Это название связано с тем, что вершина Мауна-Кеа часть года бывает покрыта снегом. Другой значительной вершиной острова Гавайи является Мауна-Лоа, что означает «длинная гора» (высота 4 169 м). Это - действующий вулкан. За последние сто лет он изверг более 1 млрд. т базальтовой лавы. Извержения вулкана Мауна-Лоа происходят в среднем каждые 3-4 года. Последние извержения происходили в 1940, 1942, 1944, 1949, 1950 гг. В 1950 г. после землетрясения лавовый поток из кратера вулкана устремился по его склонам со скоростью 65 км в час. Потоком лавы был уничтожен ряд поселков вдоль западного берега острова Гавайи. На одном из склонов вулкана Мауна-Лоа находится кратер Килауэа окружностью около 13 км и глубиной более 200 метров. Килауэа представляет собой как бы озеро, наполненное кипящей огненно-жидкой лавой. Северо-западнее острова Гавайи, менее чем в 50 км от него, лежит остров Мауи - второй по величине и по высоте в архипелаге. Его главная вершина - потухший вулкан Халеакала имеет величайший в мире кратер окружностью в 30-40 километров.

К северо-западу от Мауи расположен остров Молокаи, а к западу от Мауи - два небольших острова: Кахулави и Ланаи. Далее к северо-западу лежит остров Оаху, представляющий собой две вулканические цепи, вытянутые в направлении с северо-востока на юго-запад и разделенные небольшой равниной.

Все перечисленные острова лежат близко один от другого: с берега одного острова часто виден берег соседнего. Несколько на отшибе расположен остров Кауаи. От Оаху его отделяет пролив шириной около 100 километров. Вблизи Кауаи (в 30 км к западу от него) находится самый маленький и самый низкий из островов архипелага - Ниихау.

Молодые в геологическом отношении острова юго-восточной части архипелага, и прежде всего остров Гавайи, характеризуются тем, что их поверхность мало подвергалась размыву и выветриванию. В отличие от них на более древних островах северо-западной части архипелага в результате размыва образовались глубоко врезанные долины рек. На острове Кауаи имеются каньоны глубиной более 1 000 метров.

Гавайские острова
Гавайские острова

Рельеф островов отличается значительной пестротой форм. Местами горные кручи непосредственно обрываются к океану, местами образовались небольшие прибрежные или межгорные равнины.

Берега Гавайских островов сравнительно мало изрезаны. Наиболее удобные для захода судов бухты имеются на острове Оаху. Во многих местах вдоль побережий тянутся опасные для мореплавателей подводные коралловые рифы.

Наряду с активной вулканической деятельностью на Гавайских островах можно наблюдать и активную сейсмическую деятельность (землетрясения). Сильные землетрясения иногда приводят к тому, что гигантские (до 40-50 м высоты) волны - так называемые цунами - обрушиваются на берег и заливают прибрежные части островов. Серьезные разрушения Гавайям нанесли цунами в 1837, 1868, 1877, 1946 и 1947 гг. В 1946 г. эти цунами были вызваны колебанием земной поверхности в районе Алеутских островов. За 5 часов волна прошла расстояние до 3,6 тыс. километров. В 1947 г. хлынувшая на берега островов, в связи с землетрясением, океаническая волна вызвала также большие разрушения и значительные человеческие жертвы.

Гавайские острова расположены в тропической зоне- между 18°54′ и 22° 15′ северной широты. В течение большей части года они находятся в полосе действия северо-восточных пассатов - устойчивых ветров, приносящих с собой обильные осадки и прохладу. Зимой - с декабря по март - пассаты перемещаются южнее, а на Гавайских островах начинают дуть теплые и сравнительно сухие южные и юго-западные ветры. На климат Гавайских островов оказывают также влияние струи холодного, идущего от берегов Северной Америки, Калифорнийского течения, которые приносят архипелагу некоторую прохладу.

Совокупное действие ветров и морского течения приводит к тому, что климат Гавайских островов морской, менее жаркий, чем в большинстве тропических стран, и удивительно ровный. С тех пор, как в главном городе архипелага Гонолулу ведутся метеорологические наблюдения, там не была зарегистрирована температура ниже +11° и выше +32°. Средняя же температура самого «холодного» месяца года - января - в Гонолулу +21°, а самых жарких месяцев (июля и августа) +26°. Гавайские острова являются в полном смысле этого слова страной вечного лета.

Разнообразие климатических условий в пределах Гавайского архипелага связано прежде всего с рельефом островов. В зимние месяцы местами на горах лежит снег, в то время как на побережье цветут тропические и субтропические растения. Очень велики различия между северными и восточными (наветренными) и южными и западными (подветренными) склонами гор. Наветренные склоны получают обычно большое количество осадков - от 1 500 до 6 000 мм, а подветренные склоны в 3-6 раз меньше.

В Гонолулу, расположенном на южном подветренном берегу острова Оаху, среднее годовое количество осадков составляет лишь 634 мм, а в портовом городе Хило, находящемся на восточном наветренном берегу острова Гавайи, оно достигает 3 690 мм. На вершине горного хребта, возвышающегося в центре острова Кауаи, количество осадков превышает 11 400 мм. Это одно из самых влажных мест в мире.

Получающие много осадков наветренные склоны обычно прорезаны густой сетью многоводных порожистых речек и покрыты пышными тропическими лесами. На подветренных склонах рек мало, они маловодны и часто пересыхают; преобладает здесь травянистая растительность, а местами ландшафт имеет полупустынный характер, лишь кое-где высятся кокосовые пальмы. Однако при искусственном орошении и на подветренных берегах создаются исключительно благоприятные условия для широкого развития тропического и субтропического земледелия. При помощи водопроводных туннелей воду перебрасывают с богатых влагой наветренных склонов на подветренные. Развитию земледелия на Гавайских островах благоприятствуют и плодородные почвы, образовавшиеся на размельченных вулканических лавах.

Удаленность Гавайских островов от остальных частей суши привела к тому, что растительный мир здесь в значительной части состоит из эндемичных видов, нигде более не встречающихся. Свыше 75% папоротников и цветковых растений, распространенных на Гавайских островах, в других странах неизвестны. Побережья и низменности заняты преимущественно культурными насаждениями. Там, где на побережье сохранились леса, в них чаще других древесных пород встречаются «восковой орех» и «горное яблоко», завезенные на Гавайские острова, повидимому, из Меланезии. Влажные тропические леса наветренных склонов характеризуются разнообразием древесных пород (акация коа, сандаловое дерево и др.), эпифитов, папоротников и мхов. Характерные для тропических лесов других стран лианы здесь попадаются редко.

Животный мир островов относительно беден. Исключение составляют лишь птицы и рыбы. 125 видов птиц постоянно обитают на Гавайских островах или периодически прилетают сюда. В омывающих Гавайские острова водах выявлено около 650 разных пород рыб. Домашние животные все завезены извне, частью еще до появления европейских колонизаторов (собаки, свиньи), частью - в последние два столетия (крупный рогатый скот, домашняя птица).

Отсутствие тропической, изнуряющей жары и сравнительно небольшое количество осадков на подветренных берегах делают климат Гавайских островов исключительно здоровым. Здесь совершенно неизвестны тропические болезни, столь распространенные в других тропических районах, как, например, в тропической Африке или в бассейне реки Амазонки.

Живописные ландшафты, пышная растительность, ровный здоровый климат, благоприятные природные условия для развития земледелия поражали всегда мореплавателей, впервые посещавших Гавайские острова. В 1821 г. Гавайские (Сандвичевы) острова посетила русская кругосветная экспедиция М. Н. Васильева и Г. С. Шишмарева. В журнале экспедиции было записано: «Прекрасный климат Сандвичевых островов: мы нашли в изобилии на оных все, что только нужно для освежения мореплавателю в короткое время»*.

* (А. П. Лазарев. Записки о плавании военного шлюпа «Благонамеренный» в Берингов пролив и вокруг света для открытий в 1819, 1820, 1821 и 1822 гг. Географгиз, 1950, стр. 396.)

Многие путешественники называли Гавайские острова «земным раем». Но в этот «рай» вторгся американский капитал и принес неисчислимые бедствия гавайскому населению.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Злыгостев Алексей Сергеевич - дизайн, подборка материалов, оцифровка, разработка ПО 2001–2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку:
http://usa-history.ru/ "USA-History.ru: История США"