НОВОСТИ   БИБЛИОТЕКА   ИСТОРИЯ    КАРТЫ США    КАРТА САЙТА   О САЙТЕ  










предыдущая главасодержаниеследующая глава

I Континентальный конгресс

5 сентября 1774 г. открылся в Филадельфии в Carpenter's Hall I Континентальный конгресс с участием 51 делегата. Конгресс заседал шесть недель - до 26 октября. На конгрессе были представлены все колонии, за исключением Георгии.

Ричард Генри Ли
Ричард Генри Ли

В числе делегатов был Вашингтон, Джефферсон, Ли, Генри от Виргинии, Дикинсон от Пенсильвании, Сэмюэль и Джон Адамс от Массачузетса, Роджер Шерман от Коннетикута и др.

Приступая к работе, делегаты конгресса принесли клятву хранить в тайне все, что касается его планов и решений. Конгресс заседал при закрытых дверях. В соответствии с принятыми решениями каждая делегация пользовалась 1 голосом. Среди участников конгресса не было полного единодушия, и решения принимались после длительных прений и борьбы.

Председателем конгресса был избран Пейтон Рандольф, секретарем Чарльз Томпсон.

Здание, в котором заседал I Континентальный конгресс
Здание, в котором заседал I Континентальный конгресс

Большинство делегатов составляли консервативные элементы, искавшие примирения и соглашения с английской короной. Наиболее яркими представителями консервативного крыла конгресса были Джозеф Гэллоуэй, Джемс Дин, Джон Джей, Эдуард Рэтледж.

Выразителем радикальных тенденций меньшинства делегатов конгресса был Сэмюэль Адамс, представлявший интересы торговой буржуазии Массачузетса, выдающийся организатор массового движения, инициатор городских митингов протеста в Бостоне, основатель "комитетов сношений".

Огромное впечатление произвело на членов конгресса выступление видного демократа, делегированного из Виргинии, Патрика Генри, блестящего оратора и пламенного патриота. Патрик Генри подверг уничтожающей критике политику угнетения колоний метрополией, заявив при этом, что английская тирания уничтожила границы, отделявшие одну колонию от другой, что он больше не виргинец, а американец.

В принятой конгрессом 14 октября 1774 г. "декларации прав" было подчеркнуто резко отрицательное отношение к последним актам парламента, нарушение ими прав колоний и готовность оказать сопротивление всеми имеющимися в распоряжении конгресса средствами. В декларации отмечалось, что "колонистам принадлежит право на жизнь, свободу и собственность; они никогда не уступали какой бы то ни было верховной власти распоряжения этими своими правами без их на то согласия", что колонистам "принадлежит свободное и исключительное право законодательства через посредство собственных законодательных собраний (каждой колонии), каковые собрания только и могут считаться действительными выразителями желаний колонистов"*.

* (Цитировано по русскому переводу в книге П. Г. Мижуева "Великий раскол англо-саксонской расы", Спб. 1901, стр. 243-245.)

Конгресс обратился с почтительной петицией к английскому королю Георгу III, в которой подчеркнул свои верноподданнические чувства и почтительно ходатайствовал о монаршей милости.

В то же время конгресс опубликовал составленное Джоном Джеем обращение к английскому народу и к народу Квебека с призывом поддержать требование американских колонистов. Конгресс не ограничился только мобилизацией общественного мнения, он вынес ряд решений для осуществления задач активного сопротивления метрополии.

В связи с имевшими место событиями в Бостоне и репрессиями правительства ("Пять нестерпимых актов"), конгресс особо подчеркнул их несправедливость, жестокость и неконституционный характер.

Конгресс утвердил вместе с тем соглашение о прекращении торговых сношений с Англией, обязывавшее американских граждан не только прекратить после 1 декабря 1774 г. ввоз английских товаров, но отказаться от потребления чая и других английских продуктов и товаров и от вывоза товаров и продуктов в Англию.

Соглашение было подписано 20 октября 1774г. всеми участниками конгресса, копии его были разосланы во все колонии для подписи их гражданами.

Соглашение предлагало избрать из каждой местности особый комитет по наблюдению за проведением бойкота английских товаров и объявило врагами американской свободы тех граждан колоний, которые не последуют призыву патриотов.

Конгресс высказался за всемерное поощрение развития мануфактур и промышленности в колониях.

В числе намеченных практических мероприятий было решение воздержаться от уплаты всяких налогов впредь до восстановления конституционных гарантий.

Выразив свою солидарность с Бостоном и призвав к поддержке его, конгресс высказался за активизацию деятельности "комитетов сношений" в целях безоговорочной реализации решения о бойкоте английских товаров.

I Континентальный конгресс был новым этаном на пути организации борьбы за свободу и независимость колоний и первым шагом на пути к их объединению.

Уже на этом конгрессе среди делегатов заметно выделилась личность Вашингтона, приобревшего большую популярность храброго воина и военного организатора во время французской и индейской войны, призванного затем сыграть выдающуюся роль в борьбе американского народа за свободу и независимость.

Когда после окончания конгресса спросили Патрика Генри, кто, по его мнению, является наиболее выдающимся из членов конгресса, последовал следующий ответ:

"Если вы говорите о красноречии, то мистер Рэтледж из Южной Каролины несомненно самый выдающийся оратор. Но если вы говорите о солидных сведениях и здравом суждении, то самым выдающимся следует считать полковника Вашингтона из Виргинии"*.

* (Washington Irving, Life of George Washington, Leipzig, Tauchnitz, 1856, v. I, стp. 342.)

Отражая настроения значительной части деятелей колоний, Вашингтон высказывался в тот период (октябрь 1774 г.) против идеи независимости и оставался все еще лойяльным по отношению к английской короне. И только позднее он встал на позиции освободительной войны против Англии.

"Я могу уверить вас, - писал он Мэкензи, - что независимость не есть ни желание, ни интерес ни для этой колонии, ни для всякой другой на американском материке, ни коллективно, ни отдельно.

Но в то же время вы можете быть вполне уверены, что ни одна из колоний не согласится на утрату своих преимуществ, этих драгоценных прав, которые присущи каждой свободной стране и без которых свобода, собственность, жизнь лишены всякой безопасности"*.

* (Washington Irving, Life of George Washington, Leipzig, Tauchnitz, 1856, v. I, стp. 347-349.)

Конгресс не встал на путь открытой и непримиримой борьбы, а пытался добиться компромисса с правящими классами Англии и мирно разрешить конфликт между колониями и метрополией, принявший весьма острый характер. Однако тенденции к компромиссному разрешению конфликта натолкнулись на непримиримость английского парламента и короля, на стремление правящих классов Англии к полному разгрому освободительного движения в колониях, с одной стороны, и на растущее сопротивление масс, толкавших руководящих деятелей освободительного движения на путь активного и вооруженного сопротивления метрополии, с другой.

1774 г. прошел под знаком дальнейшего роста активности масс. Эта активность нашла наиболее рельефное выражение в событиях, развернувшихся в Массачузетсе. Массы стали оказывать прямое сопротивление проведению в жизнь правительственных распоряжений, вынуждали чиновников выходить в отставку, стали участвовать в военных упражнениях и вступать в ряды добровольцев-активистов, готовых дать в любой момент отпор прибывшим под начальством генерала Гэйджа английским частям.

Как-то разнесся слух, что солдаты стреляли в население. 20 тысяч фермеров были немедленно подняты на ноги и направились в сторону Бостона. Но слух оказался неверным, и фермеры разошлись по домам.

Отношения между американскими колониями и метрополией становились с каждым днем все напряженнее.

Выступление Патрика Генри в Законодательной палате Виргинии
Выступление Патрика Генри в Законодательной палате Виргинии

В одном из своих выступлений в законодательном собрании Виргинии Патрик Генри заявил:

"Тщетно было бы убаюкивать теперь себя сладкими мечтами о возможности мира и примирения. Нет больше никаких оснований для таких надежд! Если мы желаем быть свободными, если мы хотим сохранить неприкосновенными те неоценимые права, которые мы отстаивали так долго от посягательств Англии, если мы не хотим подобно подлым трусам прекратить теперь же благородную борьбу, которую мы так долго ведем и которую мы обещались не прекращать, пока не будет достигнута великая цель всех наших усилий, мы должны сражаться! Нам теперь осталось одно- взяться за оружие и решить спор на поле брани... Война фактически уже началась. Ближайший вихрь, несущийся с севера, может быть, донесет до нашего слуха лязг бьющегося оружия"*.

* (Цитировано по русскому переводу Мижуева в книге "История великой американской демократии", Спб. 1906. стр. 80.)

Патрик Генри не ошибся. События назревали с необычайной быстротой.

Под руководством Уоррена шли усиленные военные приготовления. Генерал Гэйдж ошибся в своих расчетах, когда полагал, что с присылкой крупных воинских отрядов волнения быстро прекратятся, и движение сойдет на нет. Он обратился с воззванием к населению, обещая виновным в участии в этих волнениях прощение и милость короля, если они изъявят покорность и верность короне. Но тщетно. Движение не пошло на убыль и продолжало быстро нарастать; военные упражнения, сбор оружия и снаряжения развернулись еще в более широких размерах.

В Бостоне рабочие отказывались от исполнения работ по поручению Гэйджа. Фермеры отказывались от продажи продуктов для англичан.

Тогда генерал Гэйдж приступил к реализации полученного им от правительственных властей распоряжения о разоружении патриотов и об аресте руководителей движения - Сэмюэля Адамса и Джона Генкока, избранных делегатами на II Континентальный конгресс и скрывавшихся в Лексингтоне. Усиленному отряду английских войск в 900 человек, под командой полковника Смита, было поручено выступить ночью 18 апреля 1775 г. к Лексингтону, арестовать Адамса и Генкока и захватить хранившиеся в арсеналах патриотов в Конкорде оружие и снаряжение.

Джон Генкок
Джон Генкок

Но патриоты не были застигнуты врасплох и сразу обнаружили продвижение отряда. На бостонских колокольнях появились сигнальные фонари, пушечные выстрелы подняли колонистов на ноги. Смит обратился к Гэйджу за подкреплением и послал майора Питкэрна вперед для занятия поста в Конкорде, в восемнадцати милях от Бостона. Питкэрн натолкнулся около Лексингтона на отряд добровольцев-американцев. Добровольцы отказались разойтись. Англичане открыли стрельбу. 7 человек было убито и 10 ранено. Добровольцы оказались вынужденными отступить. Англичане поспешили к Конкорду. Американцы успели вывезти из Конкорда большую часть оружия и снаряжения. На обратном пути в Бостон отряд Смита попал под обстрел укрытых за каждым кустом, за каждым домом американцев. Ряды последних быстро пополнялись прибывавшими из селений фермерами. Несмотря на полученное Смитом подкрепление из 200 человек, англичане были вынуждены начать отступление, превратившееся вскоре в бегство. Англичане потеряли 273 человека убитыми и ранеными. Потери американцев составляли 93 человека. Американские отряды стекались из всех колоний. Они сосредоточились вокруг Бостона и начали осаду города. Здесь собрались Израиль Путнэм из Коннетикута с отрядом фермеров, Бенедикт Арнольд с отрядом из Нью-Гейвена, Джон Старк из Нью-Гемпшира с 1200 человек, Натаниель Грин из Род-Айленда с отрядом в 1000 человек. Вскоре в "лагере свободы" оказалось около 20000 вооруженных волонтеров, готовых сражаться с английскими войсками.

Весть о сражении при Лексингтоне и Конкорде переходила из уст в уста, из колонии в колонию и вызвала волну боевого подъема.

В Нью-Йорке патриотические организации захватили склады оружия, в Нью-Джерси и Пенсильвании шли усиленные военные упражнения милиции, губернатор Виргинии Донмор был вынужден бежать.

Вскоре после событий у Лексингтона и Конкорда американскому отряду партизан-горцев, под командованием Этена Аллена, удалось захватить крепость Тикондерогу, и отряду Сет Варнера - крепость Краун Пойнт. Борьба разрозненных отрядов американских патриотов вступала в новую, высшую стадию - стадию организованной и непримиримой борьбы за свободу и независимость американского народа.

На решения Континентального конгресса и требования колоний английский парламент ответил отправкой дополнительного контингента войск в колонии, запрещением вести торговлю с другими странами, кроме Англии и британских вест-индских колоний. Вместе с тем была полностью запрещена и рыбная ловля вдоль, берегов Сев. Америки.

Представители вигов в английской палате лордов - Питт Старший (лорд Чэтем) и в английском парламенте - Эдмунд Борк и Чарльз Фокс пытались было добиться своими блестящими выступлениями изменения политики английского правительства и компромисса с колониями, но все их старания оказались тщетными.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© USA-HISTORY.RU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://usa-history.ru/ 'История США'

Рейтинг@Mail.ru