НОВОСТИ   БИБЛИОТЕКА   ИСТОРИЯ    КАРТЫ США    КАРТА САЙТА   О САЙТЕ  










предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава III. Война американского народа за свою независимость

Операция под Бостоном

Получив сведения, что командующий английскими военными силами генерал Гэйдж собирается занять возвышенности над Чарльстоном у Бостона, генерал Уорд направил в ночь 16 июля 1776 г. 1200 человек с заданием укрепить и занять Бонкер Хилл и таким образом предупредить маневр англичан. Под утро англичане с изумлением заметили возведенные американцами укрепления. Генерал Гэйдж поручил генералу Гоу штурмовать с отрядом в 3000 солдат американские укрепления, защищавшиеся отрядами под командованием Прескотта и Старка, и выбить их оттуда, но отряд Гоу был дважды отброшен с сильным уроном.

Англичане перешли к штыковому бою и на этот раз вытеснили американцев с занятой ими позиции. Победа англичан у Бонкер Хилл была куплена англичанами дорогой ценой. В то время как американцы потеряли 449 человек убитыми и ранеными, англичане насчитывали 1054 убитых и раненых. Поражение американцев у Бонкер Хилл, потерявших в этих боях талантливого и мужественного генерала Уоррена, показало, что хотя английские регулярные войска имеют вышколенных старых и опытных военных командиров и лучше вооружены, они могут быть все же побеждены мужеством и стойкостью патриотов, при условии лучшей организации дела. Армия эта была мало обучена, плохо дисциплинирована и еще хуже вооружена и снабжена всем необходимым. Солдаты американской армии подолгу не получали жалованья и испытывали постоянные лишения. Лишь чувство патриотического долга и энтузиазм удерживали их в рядах армии.

Армия Вашингтона была волонтерской, народной армией. Она прошла длинный путь тягчайших испытаний, прежде чем научилась искусству побеждать. А борьба предстояла трудная. Колонии подняли оружие против могущественной державы, которая имела крупных и опытных полководцев, мощный флот. Колонии же не имели централизованного правительства, не располагали регулярной армией и флотом, достаточными запасами оружия и снаряжения.

Против американцев действовали на стороне англичан и наемные гессенские войска.

По некоторым данным, английская армия, действовавшая против американцев, уже в 1776 г. насчитывала около 32000 человек*.

* (Rupert Hughes, George Washington, N. Y. William Morrow and C°, 1930, p. 434-435.)

Но армия Вашингтона имела и свои преимущества над английской армией. Она была проникнута революционным энтузиазмом и сознанием справедливости своей борьбы против английского владычества. Говоря об американской революционной армии, Энгельс писал, что англичане "встретились в американской войне за независимость с толпами повстанцев, которые, правда, не учились маршировать, но прекрасно стреляли из своих винтовок, сражались за свое собственное дело, а потому не дезертировали, как навербованные солдаты, и к тому же не имели любезности выстраиваться линиями и вступать в бой с англичанами в открытых местностях, но, наоборот, нападали на них в лесах, рассыпаясь мелкими подвижными отрядами стрелков"*.

* (Маркс и Энгельс, Соч., т. XIV, стр. 171.)

По прибытии Вашингтона в главную квартиру американской армии в Кембридже, Военный совет по его предложению решил поставить перед конгрессом вопрос об увеличении армии и обратился к колониям Новой Англии с просьбой ускорить ее пополнение.

Защита Массачузетса стала общенациональным делом.

Армия Вашингтона, состоявшая в своем большинстве из фермеров и ремесленников, не имела еще к тому времени хорошо сколоченного и опытного командного состава. Лишь в огне ожесточенных схваток с английскими регулярными частями и на суровых уроках войны армия накопила богатый опыт, вырастила и выдвинула из своей среды таких приобревших широкую известность военных руководителей, как Натаниель Грин, Джон Сулливан, Джон Старк, Генри Нокс, Даниель Морган, Антони Уэйн, Прескотт и др.

Наступившее после боев у Бонкер Хилл затишье не было до 1776 г. нарушено англичанами. В командовании английской армии произошли за это время перемены. Генерал Гоу сменил генерала Гэйджа на посту главнокомандующего, брат его, лорд Ричард Гоу, стал во главе английского флота в американских водах.

Временное затишье в военных действиях было использовано Вашингтоном для реорганизации армии, обеспечения ее оружием и снаряжением, набора новых солдат в связи с истечением срока службы ранее зачисленных в ряды действующей американской армии добровольцев.

Под командованием Монгомери и Бенедикта Арнольда американцы сделали было попытку в этот период завладеть Канадой. Монгомери удалось захватить Монреаль. Но при схватках у Квебека, Монгомери был убит, Бенедикт Арнольд, присоединившийся к операции Монгомери с отрядом в 1100 человек, был ранен, и экспедиция в Канаду закончилась полным крахом.

Конгресс был недоволен длительной затяжкой военных операций против английских войск, находившихся в Бостоне, и настаивал на переходе к активным действиям. Вашингтон ждал присылки захваченных в мае 1775 г. в Тикондероге и Кройн-Пойнте орудий и лишь с их получением 1 марта 1776 г. стал готовиться к наступлению.

В ночь на 4 марта двухтысячный отряд был двинут Вашингтоном на укрепление южного полуострова у Бостона, известного под именем Дорчестерских высот, занимавших командное положение над городом.

Под прикрытием ожесточенной канонады шла лихорадочная работа над возведением укреплений. Город и английский флот в порту оказался под прицелом орудий, захваченных в Тикондероге. Штурм занятых американцами позиций слишком дорого обошелся бы англичанам. Гоу предпочел приступить к эвакуации Бостона. Эвакуация производилась с такой поспешностью, что в руки американцев попало 200 орудий, которых англичане не успели вывезти, много амуниции и прибывшие из Англии суда с продовольствием и снаряжением. В конце марта 1776 г. Гоу, погрузив на суда 8000 английских солдат и оставшихся верными английской короне 2000 американцев, противников революции (лойялистов), покинул Бостон и отплыл в Галифакс.

Англичане стремились отрезать Новую Англию от юга оккупацией Нью-Йорка и занятием долины Гудзона. В этих целях Гоу двинулся из Галифакса к Нью-Йорку. В то же время в нью-йоркскую гавань вошла английская морская эскадра под командой брата его, адмирала Ричарда Гоу. Сюда же были двинуты английские военные силы под начальством генерала Клинтона и генерала Корнваллиса.

Вашингтон на пути в Кэмбридж
Вашингтон на пути в Кэмбридж

В соответствии с намеченным планом Клинтон должен был захватить Тикондерогу и занять позиции на верхнем течении Гудзона.

Английская армия насчитывала 30000 человек. Вашингтон мог противопоставить ей не более 18000 человек. Генерал Гоу перед началом военных операций сделал было попытку войти в сношения с Вашингтоном и предложил королевскую милость и прощение повстанцам, если они добровольно сложат оружие. Письмо Гоу было адресовано на имя "господина Вашингтона". Но Вашингтон отказался даже распечатать это письмо, поскольку такое обращение к нему, по его мнению, нарушало и принижало чувство его достоинства как главнокомандующего американской армией и было несовместимо с военными обычаями.

Вашингтон занял позиции на острове Манхэттен и Бруклинские высоты, которые господствовали над Нью-Йорком. Генерал Гоу решил вытеснить американцев с Бруклинских высот. Позиции эти занимали американские отряды под командой генерала Путнэма.

Развернув атаку с двух сторон против высланных навстречу наступающим частям отрядов под начальством генерала Сулливана, англичанам удалось опрокинуть сопротивление американцев и захватить самого Сулливана в плен. Другой отряд американцев, под командой Стирлинга, также не выдержал натиска, дрогнул и обратился в бегство. Сам Стирлинг был также захвачен в плен. Американцы потеряли из 3000-ного отряда до 1500 человек убитыми и захваченными в плен. Опасаясь быть окруженным со всех сторон превосходными силами неприятеля, Вашингтон, воспользовавшись густым туманом, переправился ночью в Нью-Йорк и тем самым вывел армию с ее артиллерией и снаряжением из вражеского кольца.

Рассчитывая на сильную деморализацию в рядах американской армии, Гоу вновь обратился через освобожденного из плена Сулливана к конгрессу с предложением выделить представителей для совместного обсуждения условий мира.

С американской стороны при; встрече с Гоу участвовали выделенные конгрессом для этой цели Вениамин Франклин, Рэтледжи Джон Адамс. Американцы ставили предварительным условием соглашения признание независимости колоний.

Переговоры окончились безрезультатно.

Потеря Бруклинских высот фактически решила судьбу Нью-Йорка. Удержать при этих условиях город в своих руках было весьма трудно, и Вашингтон оказался вынужденным вновь отступить и занять позиции у Уайт Плэйнс. За ним следовала армия Гоу, все время атакуя арьергарды американской армии и вступая в отдельные ожесточенные схватки с ней. Неудачи продолжали следовать за неудачей.

Несмотря на приказание Вашингтона покинуть форт Вашингтон, который очутился под сильной угрозой неприятельской армии, генерал Грин продолжал под давлением конгресса, недовольного продолжавшимся отступлением Вашингтона, отстаивать форт. Форт был взят англичанами штурмом. Потеряв 600 человек из гарнизона, Грин был вынужден капитулировать. 3000 человек попало в плен. Пришлось вскоре покинуть и сильно укрепленный форт Ли. Потеря форта Вашингтон и большого количества орудий была крупным ударом для Вашингтона и американской революции.

Для американской армии наступили тяжелые дни. К тому же конгресс не присылал требуемых новых подкреплений, дисциплина в армии резко упала. Солдаты, кончившие срок своей службы, покидали самовольно ряды армии. Подрывная работа неприятеля в тылу усугубляла тяжелое положение армии Вашингтона.

Недовольство Вашингтоном среди членов конгресса усилилось. Происки противников Вашингтона, имевшие целью устранить его от командования армией, сопровождались тайными заговорами, инсинуациями и открытыми нападками.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© USA-HISTORY.RU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://usa-history.ru/ 'История США'

Рейтинг@Mail.ru