НОВОСТИ   БИБЛИОТЕКА   ИСТОРИЯ    КАРТЫ США    КАРТА САЙТА   О САЙТЕ  










предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава шестая. Горы и пустыни

"Суровый и пустынный край, голый и горный край, край такой красоты, какой нет нигде на земле".

Бернард де Вото, "Решающий год", 1950

Зона больших городов (городов с прилегающими пригородами) (по состоянию на 1973 год): Лос-Анджелес - 6 944 800, Анахецм-Сан-Бернардино - 2 772 300, Сан-Диего - 1 469 500, Финикс - 1 119 400, Солт-Лейк-Сити-Огден - 755 800, Тусон - 416 400, Эль-Пасо - 391 700, Альбукерке - 375 200, Лас-Вегас - 306 100, Рино - 134 300
Зона больших городов (городов с прилегающими пригородами) (по состоянию на 1973 год): Лос-Анджелес - 6 944 800, Анахецм-Сан-Бернардино - 2 772 300, Сан-Диего - 1 469 500, Финикс - 1 119 400, Солт-Лейк-Сити-Огден - 755 800, Тусон - 416 400, Эль-Пасо - 391 700, Альбукерке - 375 200, Лас-Вегас - 306 100, Рино - 134 300

Скалистые горы

Подобно Великим равнинам, обширная территория Гор и Пустынь была полосой земли, которую переселенцы, направлявшиеся на Запад, спешили пересечь как можно скорее. Поселенец, устремившийся на поиски золота или свободной земли, не находил ни того, ни другого, пока не добирался до побережья Тихого океана. Но затем золото было обнаружено на вершине Пайкс-Пика и в нескольких других местах Скалистых гор. Стало ясно, что в Скалистых горах есть золотые месторождения, и люди ринулись назад, торопясь еще больше, чем они раньше торопились на Запад.

Величественные Скалистые горы простираются от Мексики до Арктики. Они напоминают Альпы: такие же высокие, острые и изрезанные. По сравнению с Аппалачами, расположенными на Востоке, Скалистые горы молоды, и их голые скалистые вершины даже на южных склонах покрыты снегом. В высоко лежащих долинах сохранились следы ледников, а ниже расположены чистые, замерзающие зимой озера, созданные ледниками.

Более ста миллионов лет тому назад, там, где сейчас возвышаются Скалистые горы, земля была с большой силой сжата и сплющена; а расплавившиеся скалы, оказавшиеся в результате наверху, содержали в себе золото, медь, свинец, серебро и другие металлы. Земля продолжала содрогаться, и горы поднимались, падали и поднимались снова. Выросли горы Сьерры. Широкими потоками лава устремилась по материку, создавая плато Колумбия, а река Колорадо начала прорезать Большой каньон. Когда горы поднялись в последний раз, горные хребты, находившиеся неподалеку от побережья Тихого океана, распались на куски, оставляя глубокие трещины, и по краям этих трещин огромные глыбы земли порой начинали сдвигаться, и это снова приводило к землетрясениям. Вся гигантская изломанная масса Скалистых гор состоит из тридцати девяти хребтов, имеющих особые названия, и, вдобавок, еще из нескольких затопленных водой гор, вершины которых образуют острова вдоль тихоокеанского побережья.

Первыми белыми людьми, побывавшими в этих горах, были испанские конкистадоры, продвигавшиеся по южным хребтам к Тихому океану. Их привели сюда легенды о том, что здесь в изобилии имеется золото; однако испанцы здесь не остались. Не остался ни один человек - даже охотники, бродившие по северным хребтам. Всего сто с лишним лет тому назад Скалистые горы еще казались почти недоступными; но надежда найти золото заставляет людей творить чудеса. После того, как в 1848 году золото было обнаружено в руслах калифорнийских рек, туда ринулись тысячи людей. Они двигались через горы по тропам, проторенным охотниками. Сейчас по этим горам извиваются восемь железнодорожных линий и дюжина автострад; они пролегают по тем самым местам, по которым когда-то двигались поселенцы и золотоискатели.

В те дни, когда золото стало властителем и в глухих старательских поселках поселились тысячи людей, в Скалистых горах зародилось сельское хозяйство. Большинство тамошних фермеров были мормонами - или, как они сами себя называли, "Святыми Последнего Дня". На востоке, где мормоны основали свою секту, они в течение многих лет страдали от религиозной нетерпимости, - и вот они под предводительством Брайгама Янга отправились на Запад. Они искали укромную долину и, наконец, нашли ее неподалеку от вод Большого Соленого озера, в том месте, которое стало впоследствии штатом Юта.

Древние реки, которые нанесли почву в эти горные долины, не имели выхода к морю, поэтому вода скапливалась в неглубоких озерах. Вода медленно испарялась, а на дне озер оставались минералы. Например, в Большом Соленом озере предположительно содержится шесть миллионов тонн соли. Озера меняют свои размеры и очертания в зависимости от того, сколько выпадает осадков, иногда же в засушливые сезоны они полностью пересыхают.

Из-за нехватки воды фермерствовать в этом районе было очень трудно; он был бы совершенно непригоден для земледелия, если бы не система оросительных каналов, доставляющих воду из текущих высоко в горах рек в безводные долины внизу. Часто эти каналы проходят через скальные участки, и для того, чтобы проложить здесь каналы, приходилось прорубать туннели, желоба, прокладывать сифонные трубы, строить акведуки и открытые водоводы, облицованные бетонными плитами.

Доставляемая с гор вода попадает в два естественных озера - Юта и Бэр (Медвежье) - и шесть искусственных водохранилищ. Эти водохранилища содержат примерно 75% всех водных запасов штата Юта. Сегодня в этом районе, раньше считавшемся непригодным для жизни человека, расположено более ста процветающих городов и бесчисленное множество садов.

Пустыня обретает жизнь

Начиная с последней трети XIX века огромная территория бесплодной американской пустыни стала сокращаться. В 60-ые годы прошлого века пустыня простиралась от долины Миссисипи и почти до тихоокеанского побережья. Но постепенно люди поняли, что в прериях можно выращивать кукурузу, что на богатых травой пастбищах можно разводить крупный рогатый скот и овец, и что на некоторых участках можно собирать хорошие урожаи пшеницы. Американцы упорно продолжали завоевывать для земледелия пустыню, и ее размеры все уменьшались.

В наши дни пустыня все еще составляет около 170 000 кв. км. На расстоянии 960 км между Солт-Лейк-Сити (штат Юта) и Рино (штат Невада) нет ничего, кроме безжизненных озер да высохших рек; живут тут лишь змеи и кое-какие мелкие животные; в этих пустынях таятся огромные минеральные богатства, и людей поражает зловещая, фантастическая красота пустыни. Никакие усилия людей (такие, скажем, как усилия мормонской общины) не в состоянии оросить срединные части пустыни. Кое-где может пастись скот, но в основном пустыня остается безлюдной: по пространству она равна целой империи, по численности населения - одному небольшому городку.

Здесь, в огромном треугольнике территории между Сьерра-Невадой к западу и Скалистыми горами к востоку, климат настолько сухой и жаркий, что даже самые крупные горные реки пересыхают еще до того, как они успевают достичь края пустыни. В течение девяти десятых года в пустыне всегда печет солнце, и температура в тени достигает +50°С. Но иногда даже здесь выпадают дожди. В середине лета страшный жар, излучаемый пустыней, заставляет потоки воздуха подниматься так высоко, что образуются тучи и выпадает дождь. Тогда на несколько недель пустыня блещет всем многообразием красок. В мягких лучах заката и рассвета коричневые, желтые и красные тона переходят в пурпурные и голубые. Дикие травы и растения мгновенно пробиваются из земли, и в страшный зной пышно распускаются кустарники и цветы. Затем на них созревают семена, и очень быстро они буреют и высыхают. В почве пустыни почти нет места для корней, и она поэтому постоянно перемещается и меняется: ветер и дожди медленно изменяют очертания гор, создавая странные формы, напоминающие башни, пики, круглые холмы и зубья пилы.

У западной границы этого района расположена наводящая наибольшее уныние полоса пустыни, которую пионеры, пытавшиеся пересечь ее в своей лихорадочной погоне за золотом, назвали Долиной Смерти. На расстоянии в 225 км на этом дне древнего озера, расположенном на 85 м ниже уровня моря (предельно низкий уровень - дно Соединенных Штатов!), нельзя увидеть ни единого кустика.

Но даже в огромной, безмолвной пустыне есть богатые оазисы; здесь расположены процветающие города, построенные там, где люди обнаружили достаточные запасы воды. Вдоль берегов реки Колорадо, реки Хила и некоторых других более мелких рек пустыня расцветает. Много веков назад американские индейцы использовали эти западные реки для орошения своих полей. До сих пор в пустыне можно встретить полуразрушенные остатки построенных ими некогда ирригационных каналов.

Изучив эти каналы, первые поселенцы решили, что провести к этим землям воду не составит большого труда. Они видели, что в горах скапливается много снега и дождевой воды. Если заставить горные реки работать, додумались поселенцы, то эти долины снова могут стать плодородными.

В мертвой пустыне между устьем реки Колорадо и озером Солтон-Си фермеры начали менять русло реки. В течение долгих лет река текла, как ей заблагорассудится, по широкой дельте, иногда поворачивая на юг к Калифорнийскому заливу, иногда делая извив на север, к озеру Солтон-Си. Теперь же фермеры заставили реку течь вниз по полого опускающейся поверхности низменности. В результате на следующий год фермеры получили богатейшие урожаи. Но они не учли страшной мощи бушующих паводков. В 1905 году бурные воды реки Колорадо прорвали построенную фермерами запруду и ринулись на поля, образовав озеро длиной в 72 километра. И прежде чем реку снова удалось загнать в ее прежнее русло, это озеро затопило своей горько-соленой водой поля, дома и железнодорожные линии.

Каждый год, когда начинали таять снега высоко в горах у истоков реки Колорадо, возникала угроза очередного паводка. А летом река забивала илом и грязью оросительные каналы. В конце концов, жители Импириал-Валли (Имперской Долины) поняли свою ошибку: им следовало обуздать всю реку, а не только ее нижнее течение. Для этого нужно было построить большую плотину, которая сдерживала бы воды реки там, где начинается ее разлив, а не там, где он уже кончается.

В 1936 году закончилось строительство плотины имени Гувера, укротившей красные воды реки Колорадо. Высота этой плотины - более 200 метров, и она производит достаточно электроэнергии, чтобы снабдить ею все заводы и дать свет во все дома южной Калифорнии. Благодаря этой плотине постоянный приток чистой воды питает 300 тысяч гектаров сухой земли. Медленно высвобождая воды Колорадо, плотина предотвращает бурные паводки, которые прежде каждую весну угрожали жизни и имуществу людей. И теперь в Импириал-Валли выращивается большое количество тропических фруктов, поставляющихся отсюда во все концы страны.

Успешное строительство плотины имени Гувера вдохновило людей в других районах страны на строительство подобных плотин. В 1952 году воды из озера Рузвельта - водохранилища, созданного в результате сооружения плотины Грэнд-Кули, - оросили и сделали плодородными около 400 тысяч гектаров засушливых пустынных земель в штате Вашингтон. Плотина Грэнд-Кули, обуздавшая мощную реку Колумбия, - это самая крупная бетонная плотина и самый мощный источник гидроэнергии в США.

На крайнем юге огромного района гор и пустынь фермер Джон Шэри из города Браунсвилла (штат Техас) обратил внимание на то, каким образом индейцы роют оросительные канавы для своих маленьких ферм. Вдохновленный их примером, он в 1920-ые годы решил применить на своей земле научные методы орошения. На его 120 гектарах земли деревья начали столь чудесно расти, что по всей его долине земля внезапно приобрела огромную ценность, а плодоводство стало главной отраслью хозяйства. Вскоре возникла даже опасность, что на рынке предложение превысит спрос; но тут некий молодой химик изобрел способ консервирования фруктового сока (прежде это было невозможно, т.к. кислота, содержавшаяся в соке, разъедала металл) - и тем самым спас американскую фруктовую промышленность. Другие ученые нашли новые возможности использования фруктовой кожуры и выжимаемой из нее жидкости. В наши дни тысячи голов рогатого скота, свиней и птицы отлично кормятся на земле, ставшей одним из благодатнейших сельскохозяйственных районов, крупным промышленным районом, богатым залежами нефти и природного газа, ставшей также и курортной зоной, где миллионы людей проводят свои отпуска.

Сокровища в скалах

В начале 1848 года Джон Огастэс Саттер, эмигрант из Германии; рабочий лесопильного завода, нашел в одной из калифорнийских рек несколько крупинок желтого цвета. Известие о том, что он обнаружил золото, быстро разнеслось по всему американскому материку и даже перелетело через океан. Началось одно из самых мощных массовых переселений в новейшей истории: тысячи людей со всех концов света устремились в Калифорнию искать богатство в ее скалах. Золотая лихорадка во многом способствовала тому, что в течение одного столетия был заселен весь континент, хотя по предварительным расчетам предполагалось, что для этого потребуется две тысячи лет.

Самая большая в стране открытая медная шахта в Бингеме, штат Юта; на этой шахте работает около семи тысяч человек
Самая большая в стране открытая медная шахта в Бингеме, штат Юта; на этой шахте работает около семи тысяч человек

Несколько желтых крупинок Саттера были обнаружены в золотоносном районе "Великой Жилы" (Мазер-Лоуд) длиной в 190 км и шириной в 1,6 км. Но после десяти лет интенсивного старательства казалось, что золото здесь уже истощилось, и старатели вернулись к Скалистым горам, где они раньше видели реки с водой желтого цвета и слышали легенды о том, что в этих краях полно золота и драгоценных камней. К 1860 году сотни золото- искателей-одиночек бродили по горам в поисках мест, где особое расположение руд позволяло надеяться на то, что там скрывается богатство.

Таким образом были разведаны многие месторождения разных полезных ископаемых по всей территории США. Блэк-Хилс (Черные холмы) Южной Дакоты оказались богаты цинковыми рудами. Группа золотоискателей, производивших обследование местности около города Бьютта (штат Монтана), нашла куда большее богатство, чем то, которое искала: она обнаружила месторождения серебра, свинца и меди. Однако недостаточно было найти руду, ее нужно было добыть из-под земли, а затем извлечь из нее металлы. Скоро в районах, богатых рудными месторождениями, появилось большое количество рудодробильных и рудоплавильных предприятий. В 1893 году, когда до Бьютта дошла Северная Тихоокеанская железная дорога, там была создана горнодобывающая промышленность. Сегодня на пяти действующих рудниках шахты и туннели образуют сеть переходов на глубине от 365 до 1200 метров под землей, и, кроме того, ведется добыча вскрышным способом. В основном здесь в наши дни добывают медь и - в меньшей степени - свинец, так как запасы серебра уже почти исчерпаны.

Плотина имени Гувера на границе между Невадой и Аризоной дает электроэнергию большей части Тихоокеанского Юго-Запада
Плотина имени Гувера на границе между Невадой и Аризоной дает электроэнергию большей части Тихоокеанского Юго-Запада

Даже сейчас работа в рудниках - это опасное и рискованное занятие. Некоторые месторождения расположены высоко в горах, и руду надо свозить вниз по крутым дорогам. Иногда богатые залежи не разрабатываются, потому что, как выясняется, стоимость транспортировки руды превышает стоимость самого металла. Кроме того, некоторые месторождения, поначалу кажущиеся весьма многообещающими, на поверку не окупают даже расходов, затраченных на их разработку.

Молящиеся (остров Танджир, Виргиния)
Молящиеся (остров Танджир, Виргиния)

По всему золотоносному району разбросаны города-призраки. Когда-то это были богатые, жившие буйной жизнью города Дикого Запада, около которых были обнаружены месторождения, поначалу дававшие людям возможность сколотить сказочные состояния. Затем месторождения внезапно истощались, жить в этих городах становилось незачем, и жители оставляли их. Один из таких городов - это Райолит, расположенный неподалеку от Долины Смерти. Всего за четыре года Райолит успел родиться, разбогатеть - и умереть. Его железнодорожный вокзал, некогда самый большой в штате Невада, теперь стоит заброшенный, и не осталось даже ведущих к нему рельсов. В 1859 году Виргиния-Сити (штат Невада) был оживленным городом; 10000 его жителей искали в скалах богатства. В течение 16 лет окрестные горы щедро дарили людям золото и серебро. А затем, буквально за один день - все кончилось: жилы истощились. И город умер, подобно тому, как умерли другие знаменитые города: Тумбстон, Голдфилд, Криппл-Крик, Сентрал-Сити. Золотоискатели и их семьи покинули их, оставив лишь пустые дома, ямы в земле и горы песка. Только это и напоминает современному путешественнику о том, что здесь когда-то жили люди.

Аризона находится на втором месте - после Калифорнии - по сбору канталуп (мускусных дынь)
Аризона находится на втором месте - после Калифорнии - по сбору канталуп (мускусных дынь)

К нашим дням большая часть золотых запасов Скалистых гор уже исчерпана. Некоторые другие минералы пропали для людей из-за хищнических методов добычи ископаемых. Если истощенную землю можно постепенно заново заставить плодородить, а голые склоны гор засадить деревьями, то полезные ископаемые восстановить невозможно. Поэтому методы и объем добычи ископаемых следует регулировать законодательными установлениями - до тех пор, когда наука, будем надеяться, изобретет заменители для минералов, необходимых промышленности.

Сейчас самый крупный центр добычи меди вскрышным способом находится в городе Бингеме, штат Юта, на границе Большого Бассейна. Еще сравнительно недавно Бингем сочли бы очень бедным месторождением, потому что содержание меди в руде там невелико. Но современные методы добычи сделали это месторождение рентабельным. На склонах горы было вырублено более 30 гигантских террас, идущих уступами одна под другой, начиная от подножья огромной пропасти. Гигантские механизмы загружают руду в длинные поезда, доставляющие ее вниз к плавильным заводам, построенным у Большого Соленого озера. Методы эти настолько эффективны, что добыча одной тонны руды стоит всего несколько центов, и огромных запасов бингемского месторождения хватит на много лет.

Благодаря разработке новых химических процессов стало возможным выделять из медной руды четыре или пять различных минералов, содержащихся в ней в небольших количествах; каждый из них в отдельности представляет собой определенную ценность. Вследствие этого в наши дни разрабатываются такие месторождения, какие раньше считались никуда не годными, и масса руды, прежде выбрасывавшейся, теперь идет в дело.

Современная промышленность нуждается во все большем количестве подземных богатств страны. Каждой новой электростанции требуются километры медной проволоки; для производства машин нужны железо, свинец и другие минералы. Для того, чтобы машины работали, необходимы уголь, нефть и природный газ. В недрах американского континента скрыты еще огромные ресурсы, и геологи все время исследуют районы, в которых есть шансы эти ресурсы обнаружить. В то же время химики и металлурги занимаются разработкой методов получения новых сплавов и видов горючего из того сырья, запасы которого пока еще вполне достаточны.

Храмы природы

Когда первые разведчики недр, золотоискатели и охотники вернулись из Скалистых гор, они столько рассказывали о фантастической красоте этих мест, что группа ученых решила проверить, насколько подобные восторженные рассказы соответствуют действительности. Эти скептически настроенные ученые, побывав в 1870 году в Скалистых горах, написали затем свои отчеты, похожие скорее на сказку, нежели на изложение фактов. В их отчетах рассказывалось, например, о горе, состоящей целиком из черного стекла, о сине-белых реках из льда, о величественных, глубоких каньонах, о низвергающихся бурным потоком белоснежных водопадах и об огромных пещерах, скрытых глубоко под землею.

Однажды вечером, отдыхая у лагерного костра, участники экспедиции задумались о том, как сохранить все эти великолепные чудеса природы. Они единодушно с энтузиазмом решили, что вся эта территория должна быть превращена в огромный национальный заповедник, где люди смогут отдыхать и любоваться природой. Федеральное правительство одобрило их предложение, и спустя два года здесь был создан Йеллоустонский национальный парк. В наши дни миллионы посетителей приезжают в этот заповедник, раскинувшийся на площади в 9000 квадратных километров. Начиная с 1872 года, система национальных парков непрерывно расширялась: к 1973 году существовало уже 38 районов, выделенных федеральным правительством для создания национальных парков. Кроме того, власти штатов и округов устраивали у себя свои небольшие заповедники - штатные и окружные.

Земля, на которой находятся национальные парки, принадлежит федеральному правительству, скупившему эту землю у штатов или у частных лиц. Правительство охраняет флору и фауну каждого такого района. Ни один владелец ранчо, горнодобытчик, охотник или лесозаготовитель не имеет права использовать для своего промысла луга, леса и животный мир, находящиеся в пределах национальных парков, за исключением особых случаев, - и тогда его деятельность находится под строжайшим наблюдением.

Все эти территории подлежат юрисдикции Управления национальных парков. На службе у Управления состоят лесничие, которые охраняют территории парков, водят по ним туристов и разъясняют им различные явления природы, так чтобы посетители могли в полной мере получить удовольствие, наблюдая пейзажи, чудеса природы, диких зверей и диковинные растения. В парках расположены туристские лагеря, коттеджи и мотели, которые в состоянии принять за год примерно до 180 миллионов посетителей.

Йеллоустон по-прежнему остается излюбленным местом туризма. По парку проходят первоклассные автострады, турист может найти там комфортабельные и недорогие отели и кемпинги. Опытные проводники водят экскурсии к прославленным гейзерам и горячим источникам, а вокруг бродят не знающие страха животные, охота на которых запрещена.

Некоторые парки знамениты своими природными красотами, другие представляют особый интерес для специалистов по геологии или по этнографии и антропологии. Например, национальный парк Меса-Верде - это плато, имеющее примерно 24 километра в длину и 13 километров в ширину и лежащее на высоте 600 метров над расположенной внизу долиной. Там сохранились скальные поселения некоторых самых древних племен американских индейцев. Национальный парк Скалистых гор - это геологический музей, где можно увидеть остатки древних гор, каньонов, лесов и ледников. Йосемитский национальный парк славится своей красотой: водопадами, падающими каскадами с высоты 730 метров, и ущельями, крутые склоны которых уходят более, чем на 900 метров в высоту.

В краю Гор и Пустынь все еще остается гораздо больше свободных земель, чем где бы то ни было в Соединенных Штатах. Места, некогда преграждавшие путь усталым путешественникам, стали теперь местами летнего и зимнего отдыха, краем волшебства и чудес.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© USA-HISTORY.RU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://usa-history.ru/ 'История США'

Рейтинг@Mail.ru