НОВОСТИ   БИБЛИОТЕКА   ИСТОРИЯ    КАРТЫ США    КАРТА САЙТА   О САЙТЕ  










предыдущая главасодержаниеследующая глава

Большие деревья


Предположим, что где-то в малодоступном месте обнаружились динозавры и тебе судьба подарила лотерейный билет, выигрыш по которому - возможность увидеть этих зверей... По желтым, похожим на покатые лбы холмам Калифорнии мы ехали с чувством, что этот билет похрустывает у нас в кармане...


Природа тайны свои окружает зонами неприступности. Солнце на этих холмах выжгло все до последней травинки; выпило речки, мощенные мелким камнем; выбелило коровьи черепа, лежащие возле брошенной хижины пастухов. Три цвета в пейзаже - синее небо, желтые травы и кое-где, островками, темные пятна сосен. Пешком мало кто решился бы одолеть эту сушь. Но машина за два часа съедает растянутый по холмам сиреневый холст дороги, безлюдной дороги - ни бензиновых будок, ни торговли водой. Облегченно вздыхаешь, как будто выскочил из горящего дома, когда вдруг видишь крутую зелень апельсиновых рощ, поливные каналы и вдалеке туманную зубчатую синеву с названием Сьерра-Невада.

Час езды в горы. И вот у встречного на площадке, где отдыхают от крутых серпентин, можно спросить:

- А что, их видно уже?..

Встречный знает, о чем идет речь.

Протягивает бинокль.

- Проследите по гребню. "Травка" - это обычный лес. А высокие свечи - это они...

Секвойи... Деревья, уцелевшие на Земле только тут, на западном склоне Сьерра-Невады. В сопоставлении со всем, что обильно пока растет на планете, секвойи - это зеленые динозавры. Кстати, они современники этих зверей. Динозавры вымерли. Деревья тоже повсюду вымерли на

Это секвойи. Сравните фигурки людей с мощью ствола. Есть ли еще на Земле что-либо способное вот так же поразить воображение человека? Это ведь не скала, не вулканический материал, извергнутый из земли и застывший. Это дерево! Живой организм!
Это секвойи. Сравните фигурки людей с мощью ствола. Есть ли еще на Земле что-либо способное вот так же поразить воображение человека? Это ведь не скала, не вулканический материал, извергнутый из земли и застывший. Это дерево! Живой организм!

Земле. Отпечатки их веток находят на каменных сланцах в Европе, Азии, даже в Гренландии. Но тут, в Калифорнии, на полоске земли, не тронутой ледником, осталась полоска леса - одно из главных чудес Земли.

Первое чувство - растерянность. Наверное, ничто на Земле не находится так далеко за гранью привычного и понятного, как эти деревья. Кажется, муравьи под ними должны быть не меньше собаки. А гриб, случись ему вырасти под секвойей, пришлось бы валить пилой. Надо оглядеться и отдышаться, обвыкнуть, чтобы понять: все тут взаправдашнее, земное. Орешник... Вполне нормальные сосны и ели... Густые заросли папоротников... Белка, схватившая из-под ног шишку, окончательно приводит тебя к привычному ощущению: ты на Земле. Секвойи тоже дети Земли. Питают их те же соки, что и орешник. Конструкция тоже привычная: вот оголенные ручейком корни, ствол, зеленая шапка веток... Есть, правда, какая-то тайна в этих громадах, выросших из семечка величиною с головку спички. Но где ее нет, тайны? Папоротник с резными узорами листьев, пронизанный солнцем, разве он без загадок? И все же тайну папоротника или орешника постигать легче. Они родятся и умирают у нас на глазах, а дереву тысяча лет. И это лишь средний возраст. Пройди немного в глубь леса - встретишь деревья трех тысяч лет. Меришь мысленно эту бездну, и голова кружится. Есть доступный для каждого способ ощутить бездну мира и времени - погожей ночью поднять глаза к небу. Но к звездам мы привыкаем с рождения, необъяснимая тайна лишь изредка нас тревожит. Секвойи же сразу и властно заставляют подумать о сущности жизни. Ни один храм, построенный человеком во имя богов, не может сравниться с величием этих деревьев...

Ворота в лесу - тоже секвойя. Дорогу под ней проложили нарочно, чтобы путник увидел: его машина - всего лишь жучок рядом с телом погибшего великана. Сероватого цвета древесина мертвой секвойи похожа на камень. Как камень, она не подвержена и гниению. Разрушают ее только ветер, жара, дожди и морозы
Ворота в лесу - тоже секвойя. Дорогу под ней проложили нарочно, чтобы путник увидел: его машина - всего лишь жучок рядом с телом погибшего великана. Сероватого цвета древесина мертвой секвойи похожа на камень. Как камень, она не подвержена и гниению. Разрушают ее только ветер, жара, дожди и морозы

Рассказать о них трудно. Зарисовать, снять? Увы, никакой снимок не сообщит волнения, пережитого возле секвой. Ну что фотография может сказать, например, о спокойствии леса? А это главное, что сразу же в нем замечаешь. Где-то там, в синеве, на "тридцатом этаже" привычных нам измерений, ветер, возможно, и есть. Однако дрожь веток вниз не доходит. Красноватого цвета стволы похожи на скалы - качнуть монолит невозможно. Тихо. Тоненький голос птицы. Бег воды по камням. Но звуки эти услышишь только вблизи. Тысячелетняя плоть стволов лишь издали кажется грубо тесанным камнем. На самом деле стволы одеты пористым войлоком, рыхлым и теплым на ощупь. В таком лесу аукаться или дурачиться в голову не придет. Но даже если и найдется любитель, лес спрячет звуки в коре деревьев, в хвойной подстилке, в солнечных кружевах папоротника.

Нижний снимок мы сделали, зайдя в дупло. Вверху - срез не очень старой секвойи: дерево жило всего лишь... 2415 лет
Нижний снимок мы сделали, зайдя в дупло. Вверху - срез не очень старой секвойи: дерево жило всего лишь... 2415 лет

60 сантиметров - толщина волокнистой коры. Кора морщиниста, издали кажется грубоватой. Но чуть надавил - мякоть легко отломилась, и ты чувствуешь на ладони вес пробки. Размял - пригоршня красноватой мягкой трухи. Кора, подобно теплому одеялу, хранит дерево от морозов. Но важнее другое свойство коры: обугливаясь снаружи, она не дает проникнуть огню к древесине. Без этого свойства коры генетическое долголетие дерева не имело бы смысла - пожар настигал бы секвойю задолго до старости. Пожаров тут было много. Одни, как видно, недавно. Другие лет триста... пятьсот... девятьсот. Девятьсот лет назад бушевал тут огонь, и секвойи хранят отметки огня - стволы обуглены. Есть старушки, у которых огонь выел и сердцевину. Но секвойи стоят... Есть и еще одно свойство деревьев, без которого долголетие невозможно: древесина секвой не гниет. И никакие другие болезни им не знакомы. На елках рядом можно увидеть длинные бороды мха. Орешник одолели и иссушили грибы. Секвойя как заколдована! Красный ствол чист от шишковатого низа до самой тонкой веточки наверху.

Секвойи тысячелетние растут поодаль одна от другой. К ним надо идти, продираясь сквозь обычный лес - ели, сосны, травяное переплетение, валежник. Посчастливится - можешь найти сосновую шишку размером с хорошую дыню. Зазеваешься - можешь свалиться в холодный каменистый поток. Временами обходишь огромные глыбы камня. Их много. И ты не сразу соображаешь: серые камни - это ж стволы секвой! Упавшее дерево не гниет. С него опадает кора, а древесина лежит неизвестно как долго, разрушается, подобно камню, только дождями, морозами и ветрами.


К особо знаменитым секвойям в лесу проложили дороги. Вот один из лесных старожилов. Высота - 90 метров. Толщина по диаметру - 10. Возраст - больше трех тысяч лет. Колумб, стало быть (500 без малого лет назад), увидел бы дерево почти таким же, каким мы видим его сегодня.

Возле этого старожила Земли мы разыскали крошку в платьице из хвои. Секвойке было лет пять. Возможно, родимое зернышко для нее занесла сюда белка. Но скорее всего родитель был рядом. Три тысячи лет. И пять лет. Где еще у отцов и детей разница возраста так велика?! У малютки есть шанс увидеть со склонов Сьерра-Невады восходы солнца в 4972 году. И можно сейчас представить, как она будет выглядеть. Подобное предсказание можно ли сделать для человека? 4972 год... Немыслимо даже прикинуть, чем станет Земля и люди на ней.


Секвойи среднего возраста и "подростки" лет по 300 - 400 живут сообществом. Это особенный лес Зеленая крона у этих деревьев спускается низко. Стволы стоят чаще. Воздух пахнет хвоей и окрашен внизу в розовато-зеленый цвет. Иногда не раздробленный ветками световой луч достигает земли, и ты видишь, как ползают по хвоинкам козявки и сказочно светится папоротник.

В чаще деревьев, пожалуй, даже сильнее чувствуешь вечность, чем у ног долгожителей-одиночек. Но ничего вечного нет. Как все живое, и эти деревья смертны. Ветер может в конце концов повалить, ручей подточил корни, или без видимой глазу причины при молитвенной тишине секвойя вдруг падает. Старость! Считают, она выражается в неровном распределении по стволу влаги. Падение секвой человек видит реже, чем падение звезд. Но в 1953 году одно из старых деревьев рухнуло на глазах у людей. Срез с него установлен на массивной подставке из бревен. Набравшись терпения, можно на срезе сосчитать пзутину годовых колец, а можно поверить табличке: "Дерево жило 2415 лет". Бляшками с номерами на срезе помечены вехи истории человека. 323 год до нашей эры - смерть Александра Македонского. Останки великого полководца в бочке, заполненной медом, несли из Азии для погребения на родине. Секвойе было в тот год 136 лет... 44 год до нашей эры - смерть Юлия Цезаря. Секвойя имела уже 400 колец на стволе толщиной в полтора метра... 570 год нашей эры - "рождение Магомета" (рождение мусульманской религии). Секвойе было 1032 года. И так далее. Первый крестовый поход. Чума в Европе (1348 год). Открытие Америки (1492 год). Война с Наполеоном... Многое есть на кругах долголетия, многое помнит секвойя.


К годовым кольцам приглядываются, однако, не только ради философского любопытства. Оказалось, по кольцам (более плотным и тонким в сухие годы и более рыхлым, широким - з дождливые) можно проследить, колебания климата на Земле. Установлено: 600-900 и 2 тысячи лет назад секвойями были "записаны" периоды влажности. Отмечен также период лет в двести "великой суши". Все деревья способны вести подобную запись. Но дуб и сосна, подобно песочным часам, считают минуты жизни, на кругах же секвой, записана вечность.

Белые люди секвойю увидели, можно сказать, "вчера". Сто с небольшим лет назад некий Хейл Тарп был приведен индейцами к: тайникам гор. Несомненно, Хейл Тарп был; поражен видом необычного леса. Возможно, он вместе с индейцами стал на колени перед каким-нибудь деревом. Но, поднявшись и отряхнув со штанов хвою, знаете, что он сделал? Он достал ножик и вырезал на коре буквы: "Хейл Тарп 1856 год". Благословенный способ приобщить себя к вечности процветает и ныне на всех широтах. За неимением под рукою секвой имена режут на дубах и березах, не заборах, скамейках. Стыдное дело, пожалуй, только для Хейла обернулось неким практическим смыслом - Тарп сумел доказать, что первым и в таком-то году увидел секвойю именно он.

По следам Гарпа в горы сейчас же двинулся разного рода люд. Одни любопытства ради, другие уже с пилой. Что ножик Тарпа в сравнении с техникой, пусть и XIX века! Появились специальные пилы - семь метров длина. При усердии два человека валили секвойю за десять-двенадцать дней. Чурбачки необычного дерева повезли по выставкам мира. И они собирали, конечно, толпы людей. Еще бы! На одном пеньке умещались: пианино, четверо музыкантов и шестнадцать танцующих пар... Заготовка "чурбачков" для выставок и музеев заметный вред "вечному лесу" нанести не могла. Но секвойи валили не только ради показа в музеях. Дерево шло на обшивку кораблей, обивку подземных труб, на фундаменты (не гниет!), просто на рубленые дома (сорок пятиквартирных жилищ из ствола) и - стыдно за человека - на ящики, на дрова... Пила лесопромышленников на западных склонах Сьерра-Невады поработала так хорошо, что от длинной, в несколько сот километров, ленты драгоценного леса остались лишь островки или даже одиночки-деревья. Умные люди поняли: истребить секвойи на бытовые нужды - все равно что неожиданно обнаруженных мамонтов пострелять на консервы или, например, Колизей разобрать на кирпич для лежанок. Возобладала мудрость: "Их надо беречь так же, как берегут древние храмы".

Остатки леса секвой были взяты под покровительство человека. В 1890 году основан национальный парк-заповедник секвой. Спустя тридцать шесть лет площадь его удвоилась. В 1956 году с севера к роще секвой примкнул заповедник "Королевский каньон". Под охрану взяты также деревья в знаменитой Йосемитской долине. Это хорошо организованные заповедники. Секвойям тут угрожают, возможно, лишь выхлопные газы автомобилей и уплотнение почвы ногами людей.

...Два дня вполне хватает, чтобы проехать в Роще секвой по маршрутам, рекомендованным картой, и заглянуть в потаенные уголки леса. Большинство посетителей стремится, правда, увидеть лишь самые древние из деревьев. Старожилы тактично и неназойливо обозначены указателями: высота, примерный возраст, объем древесины (Америка любит цифры). Два десятка деревьев имеют персональные имена. "Генерал Шерман", "Линкольн", дерево "Президент", дерево "Дом", "Телескоп", группа деревьев "Сенат".

По складу характера американцы, нередко в буквальном смысле, за деревьями могут не разглядеть леса. Главное - знаменитости! Но к чести американцев надо ответить: никаких надписей на деревьях (а соблазн-то каков!) и мусора под секвойями не увидишь. Тишина... И она тоже не оскорбляется. Это не значит вовсе, что в Америке нет горлопанов. Их сколько угодно повсюду. Но в заповедниках строгий порядок. И его уважают. Тут же вдобавок и сами секвойи заставляют примолкнуть.

Утром мы уезжали из парка. Солнце коснулось только самых верхушек секвой. Было прохладно. На папоротниках сверкала роса.

Остановившись согреться припасенным с вечера в термосе чаем, мы полистали стопку тоненьких книжек о заповеднике. Ничего нового не нашлось, но стоит сказать об истории слова секвойя. Из ученых людей первым гигантское дерево описал англичанин Линдлей. Он назвал его "веллингтониа гигантэа" - в честь генерала-победителя в битве при Ватерлоо. Американцам название не понравилось - "что, в Америке нет своих генералов?!". Решили назвать дерево в честь Вашингтона - "вашингтониа гигантэа". Не привилось! Суета вечностью отторгалась.

Деревья называют теперь так же, как их называли индейцы: секвойи, что означает "большие деревья".

Большие деревья... "Кто их увидит однажды, уже никогда не забудет". Это правда.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© USA-HISTORY.RU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://usa-history.ru/ 'История США'

Рейтинг@Mail.ru