НОВОСТИ   БИБЛИОТЕКА   ИСТОРИЯ    КАРТЫ США    КАРТА САЙТА   О САЙТЕ  










предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава первая. Общий обзор

"Развитие Америки объясняется и наличием в стране зоны свободных земель, и тем, что этих земель становилось все меньше и меньше, а также продвижением населения на Запад".

Фредерик Джэксон Тернер, "Значение освоения западных земель в истории Америки".

Облик земли

На рельефной карте Соединенных Штатов Америки горы выглядят, как зубчатые гряды, равнины - как огромные, открытые, плоские пространства, а реки - как извилистые нити. Сегодня всю страну пересекают автострады и железные дороги, и поэтому путешествие по американскому континенту не представляет никакого труда. Однако всего лишь несколько поколений тому назад топографические отметки на картах свидетельствовали о том, что путешественника ждут серьезные трудности и опасности. Туристы, которые едут сейчас по прекрасной дороге в Каскадных горах в западной части штатов Орегон и Вашингтон, могут видеть на скалах следы, оставленные веревками: когда-то в этих местах первые поселенцы с трудом спускали с гор своих лошадей и фургоны по скалистым склонам, чтобы добраться до плодородных речных долин, находившихся глубоко внизу. В горах Сьерра-Невада в Калифорнии главная автострада штата проходит сейчас через горный перевал, который некогда был настолько узок, что в него не мог протиснуться даже фургон. Семьи переселенцев, доходившие до этого перевала, вынуждены были разбирать свои фургоны на части, вручную перетаскивать их через перевал, а затем снова сколачивать фургоны по другую сторону перевала.

Современные средства связи и транспорта позволили человеку преодолеть эти препятствия. Провода, протянутые между столбами, осуществляют передачу на любые расстояния электроэнергии и помогают осуществлять телефонную связь через горные вершины, покрытые столь глубоким снегом, что добраться до них можно разве что на лыжах или в специальной обуви, предназначенной для ходьбы по снегу. По склонам гор или в туннелях, пронизывающих горы, проложены железные дороги. Через ущелья и реки перекинуты мосты. Сквозь пустыни, пышащие палящим зноем, ведут широкие современные автострады.

Географические и исторические особенности Соединенных Штатов были в большой степени предопределены издавна: примерно, от десяти до двадцати пяти тысяч лет тому назад. В тот период на североамериканский континент надвинулся с севера огромный ледник, обусловивший много существенных изменений. Движение льдов определило размеры и характер стока воды с Великих озер. Ледники изменили направление реки Миссури (см. карту на стр. 36) и прорыли русло реки Гудзон (см. карту на стр. 22). Льды сдвинули верхние слои почвы на огромных территориях Канады и принесли их на территорию США, сделав тем самым северную часть нынешнего Центрального Сельскохозяйственного Района одним из самых плодородных районов земного шара.

Облик земли
Облик земли

Что касается Атлантического побережья США, то оно большей частью покрыто суровыми скалами, и пейзажи там не слишком приветливы. Однако в южной и центральной части побережья Атлантики суша поднимается от моря очень полого. К самому берегу океана примыкают лежащие чуть выше уровня моря сырые низменности, покрытые землей или песком, но затем, дальше от океана, эти низменности переходят в прибрежные равнины, испещренные холмами; эти равнины напоминают прибрежные равнины северных и западных областей Европы. Параллельно восточному побережью США расположены Аппалачские горы; это очень древние горы, и в горных долинах там имеются богатые месторождения угля. К западу от Аппалачских гор находятся большие плоскогорья, которые в течение многих веков создавались из обломков камней и скал, смываемых с гор и затем сбитых потоками в небольшие холмы. Далее расположена огромная Центральная низменность, которая по своим очертаниям напоминает низменности восточной Европы, или равнины Маньчжурии, или Великие равнины Австралии, или некоторые равнины Африки и Южной Америки.

К северу от Центральной низменности, которая простирается на расстояние почти 1600 километров, находятся пять Великих озер, которыми США владеют совместно с Канадой. В этих озерах, согласно оценке специалистов, содержится примерно половина мировых запасов пресной воды. Великие озера были продавлены в земле льдами, некогда покрывавшими север Соединенных Штатов.

К западу от Центральной низменности расположены Великие равнины, напоминающие плоскую поверхность стола, которая чуть поднимается по мере продвижения на запад. На западной границе Великих равнин возносятся к небу Скалистые горы, называемые "спинным хребтом континента". Скалистые горы считаются молодыми: они - ровесники европейских Альп, азиатских Гималаев и южноамериканских Андов. Как и их сверстники, Скалистые горы высоки, труднопроходимы и имеют неправильную форму.

На первый взгляд, территория к западу от Скалистых гор кажется хаотическим нагромождением горных массивов. Тем не менее, в действительности она состоит из отдельных районов, обладающих каждый своими характерными особенностями и резко отличающихся друг от друга. Эти районы создавались в результате различных геологических процессов. Один из этих районов, например, образовался из горных пород, смытых со Скалистых гор и спрессовавшихся в скалистую массу. Этот район расположен вокруг высокого Колорадского плато, в которое врезается Большой каньон - ущелье, по которому протекает река Колорадо. Глубина Большого каньона - 1,6 километра. А другой район, находящийся на расположенном к северу высоком плоскогорье Колумбия, образовался примерно так же, как огромное плоскогорье Декан в Индии: лава, извергаясь из глуби земли, погребла под собой старые горы и заполнила долины на глубину в несколько тысяч метров.

Каскадные горы - также вулканического происхождения. А вот вершины Сьерра-Невада и кряжи Большого бассейна образовались, когда деформированные куски земной коры разбились на огромные скалистые глыбы с рваными краями. У самого Тихого океана находится Береговой хребет - это сравнительно низкие горы, расположенные в местности, периодически подверженной землетрясениям, свидетельствующими о том, что процесс горообразования еще не прекратился.

Осадки

В северном полушарии особенно облюбованы сильными ветрами именно западные районы как европейского, так и американского континента. Поэтому в западных районах обоих континентов северного полушария выпадают наиболее обильные дожди; это дожди из туч, пригоняемых с океана штормовыми ветрами, дующими с запада на восток.

Ежегодный уровень осадков
Ежегодный уровень осадков

К сожалению, лежащие очень близко от западного побережья Каскадные горы и горы Сьерра-Невада поглощают большую часть дождей из туч, пригоняемых ветрами с Тихого океана, и эти тучи почти не успевают проникнуть в глубь материка. В результате западная половина территории Соединенных Штатов получает слишком мало осадков: она находится, так сказать, в "дождевой тени" прибрежных гор. Поэтому на большой части этой территории фермеры должны для орошения своих полей рассчитывать главным образом на текущие с гор реки и потоки, образованные водами от тающих снегов и дождей, ранее пролившихся на горы.

Одной из самых существенных географических границ в США является пятидесятисантиметровая линия осадков, проходящая с севера на юг почти в самом центре страны. К востоку от этой линии фермерствовать сравнительно легко, и население там относительно большое. К западу от этой линии находятся созданные человеком ирригационные системы, земледелие там - богарное, скот содержится на подножном корму, и населения там меньше. К западу от Скалистых гор, на всем пути от канадской границы до мексиканской, расположены огромные территории, на которых почти нет лесов. В этой части страны находятся пустыни; в год там выпадает лишь 12,7 см осадков. Однако к западу от Сьерра-Невады есть места, в которых годовой уровень осадков составляет 250 см.

Реки

Река Салмон в штате Айдахо прорезает себе путь сквозь хребты северной части Скалистых гор
Река Салмон в штате Айдахо прорезает себе путь сквозь хребты северной части Скалистых гор

Река Миссисипи - одна из самых больших континентальных рек в мире - наряду с Амазонкой в Южной Америке, Конго в Африке, Волгой в Европе и Гангом, Амуром и Янцзы в Азии. Водные потоки бассейна Миссисипи охватывают территорию, покрывающую добрых две трети Соединенных Штатов. Длина Миссисипи (вместе с Миссури, ее крупнейшим западным притоком) - от истока, находящегося на севере, в Скалистых горах, до Мексиканского залива - составляет 6400 км; это делает Миссисипи одним из наидлиннейших водных путей в мире.

Миссисипи называли некогда "отцом вод". В нижнем течении эта река кажется ленивой и безобидной. Но тех, кто хорошо знаком с ее своенравным характером, не обманывает ее смиренный вид, ибо им пришлось вынести немало тяжелых битв с ее потоками. В конечном счете, людям пришлось убедиться, что никакой, даже самой ожесточенной борьбой против ярости мощного потока добиться нельзя ничего. Чтобы приручить реку, американцы вынуждены были пойти на некоторые условия, поставленные самой рекой, и заняться кропотливым трудом по сохранению и восстановлению почв, лугов, пастбищ и лесов ближе к истокам, где воды Миссисипи только начинают собираться воедино.

Реки
Реки

Там, где с запада Миссури вливается в Миссисипи, вода реки окрашивается в темнокоричневый цвет, ибо воды Миссури несут с собою мелкие частицы земли. Ниже по течению - там, где с Миссисипи сливаются воды ее главного восточного притока, реки Огайо, - ярко проявляется различие между сухими западными районами и дождливыми восточными. На протяжении многих километров воды двух рек текут рядом, не смешиваясь. Воды, текущие с запада, - коричневого цвета: они размыли почву в районах со скудной растительностью. Восточные воды чистые, ярко синие; они текут с холмов и долин, где обильные леса и растительный покров предохраняли почву и не позволяли реке размыть ее.

Как и Миссисипи, все реки к востоку от Скалистых гор, в конце концов, впадают в Атлантический океан; реки же, находящиеся к западу от Скалистых гор, текут к Тихому океану. Поэтому гребни Скалистых гор называют Континентальным водоразделом. В Скалистых горах есть много мест, посетитель которых может кинуть два снежка в разные стороны, зная, что эти два снежка, растаяв и превратившись в воду, в конце концов вольются в два разных океана.

Две самые большие реки с тихоокеанской стороны Скалистых гор - это река Колорадо на юге и река Колумбия, берущая начало в Канаде и орошающая северозападную часть США. В сухих западных районах страны обе эти реки, очень различные по своему характеру, являются важными источниками жизни. Река Колумбия, которая в доисторические времена была дикой, необузданной рекой, размывавшей землю и видоизменявшей лицо своего края, ныне течет с величавым достоинством. Колорадо же сохранила свою исконную ярость: течение ее - бурное и свирепое. Она стремительно мчится, глубоко врезаясь в скалы, нагроможденные в пустыне. Но даже бешеную реку Колорадо люди укротили плотинами и принудили трудиться. Колорадо снабжает водой все фермы и города юго-западной части страны.

На юго-западе самая крупная река - Рио-Гранде, протяжением в 3200 км. Она образует естественную границу между Мексикой и США; обе страны совместно построили оросительную систему и составили взаимовыгодные проекты использования вод Рио-Гранде.

Температура

Если бы не существовало ни гор, ни океанов и если бы ветры циркулировали по земному шару с раз навсегда установившейся регулярностью, то при движении с севера на юг температура бы равномерно повышалась и увеличивалась бы продолжительность вегетационного периода в земледелии. Однако на самом деле, как видно из карты температурных показателей в США, налицо все возможные виды неожиданных климатических изменений (см. стр. 12). Например, почти на всем западном побережье температура летом очень незначительно отличается от температуры зимой. В некоторых местах средняя разница между температурами в июле и в январе не превышает 10°С. Климат в северной части побережья напоминает климат Англии. Однако на севере центральной части страны температура летом и температура зимой - это день и ночь. Здесь средняя разница между июлем и январем составляет 36°С, а нередки даже и гораздо более значительные температурные различия. В самые холодные дни обычного января мороз доходит до -40°С, а в жаркие июльские дни термометр может показать +45°С. Такие климатические условия встречаются, например, в Центральной Азии, вдали от смягчающего воздействия океанов. В восточной части США разница между летом и зимой тоже весьма ощутима, но не настолько. В юго-запад- ном уголке американской территории зимой климат мягкий и напоминающий весну, однако летом температура может подскочить до такого уровня, какой бывает на экваторе. На Аляске почти полное отсутствие ночной темноты в летние месяцы делает короткий вегетационный сезон весьма интенсивным.

Таблица сравнения температуры зимы и лета
Таблица сравнения температуры зимы и лета

Климатические различия на территории США наложили свой отпечаток на экономику страны и обусловили различия в жизненном уровне. Как показывает карта вегетационных периодов на стр. 13, на юго-восточном побережье, где основной сельскохозяйственной культурой является хлопок, вегетационный период весьма продолжителен. То же самое можно сказать и о некоторых районах и узких полосках земли ближе к западу, где в течение большей части года хорошо произрастают такие культуры, как, например, виноград. Более холодные климатические зоны, а также территории, отличающиеся сочетанием прохладного климата и влажности, пригодны для животноводства, а также для выращивания таких культур, как яблоки, пшеница и кукуруза. Благодаря таким климатическим различиям США могут производить столь великое многообразие сельскохозяйственных продуктов.

Длительность сезона выращивания урожая
Длительность сезона выращивания урожая

Климатические различия наряду с налаженной системой быстрой транспортировки позволяют разным частям страны без задержки обмениваться сельскохозяйственными продуктами. И в результате не только расширяется рынок для сельскохозяйственных продуктов, которые в противном случае могли бы находить сбыт только в тех районах, где они выращиваются, но и увеличиваются возможности трудоустройства во всех областях страны.

Растительность

Когда в былые времена мореплаватели приближались к той стране, которую сегодня называют Соединенными Штатами, они уже издали начинали ощущать на удивление приятный "запах земли" - признак того, что берег недалек. Этот "запах земли" источали огромные, густые леса, покрывавшие всю восточную часть страны и простиравшиеся примерно на 1600 км к западу от побережья, а там сменявшиеся прериями, покрытыми высокой травой.

Никто не знает, почему именно в этом месте кончаются леса и начинаются прерии - широкие равнины, на которых почти нет деревьев, а растет лишь высокая, густая трава. Причина этого явления до сих пор окутана тайной, ибо в восточной части заросших высокими травами прерий почвы таковы, что на них леса вполне могли бы расти. Согласно одной из теорий, индейцы сжигали леса, чтобы выгнать оттуда диких животных и сделать их добычей охотников. Согласно другой теории, дело тут в каких-то особых обстоятельствах, связанных со специфическим характером здешних почв и осадков в древние времена. Эта вторая гипотеза считается наиболее правдоподобной, но все-таки достоверно ничего не известно. Однако уже первые поселенцы американского Запада восхищались красотой этого травяного покрова прерий, по весне повсюду испещренного цветами; трава прерий так высока, что с головой скрывает человека - в полный его рост.

Почему травы, очень высокие в восточной части прерий, становятся к западу ниже, вполне понятно - не хватает осадков. Линия раздела в общем идет по имеющей первоочередное значение пятидесятисантиметровой границе осадков, о которой говорилось выше.

Исконная растительность
Исконная растительность

Еще дальше к западу карта растительности выглядит крайне пестро. Склоны гор, на которые выпадает достаточно много осадков, покрыты лесами. В расположенных выше горных долинах изредка встречаются благодатные, цветущие луга. На сухих низменностях - и на высоких плато - растут сухие, колючие кустарники, а также некоторые виды трав, типичные для засушливых зон; причем иногда там встречаются места, где почва настолько суха или настолько насыщена солями, что там нет даже той скудной растительности, которая характерна для зоны пустынь.

Одно из величайших чудес природы - леса секвой и пихт западного побережья, находящиеся как раз в той зоне, где из туч, принесенных ветрами с Тихого океана и задержанных горами, проливаются обильные дожди. Эти огромные деревья, некоторые из которых насчитывают три тысячи лет, принадлежат к числу самых крупных и самых древних созданий живой природы, существующих на земле. Иные из этих деревьев были саженцами во времена Троянской войны и уже могучими гигантами в эпоху основания Рима. В безмолвных лесах, словно колонны, высятся огромные стволы, тускло освещенные пробивающимся сквозь далекую от земли листву солнцем. Большая часть этих лесов находится под охраной закона и сохраняется как национальное достояние.

Население

Ко времени первой переписи населения, проведенной в США в 1790 году, большая часть территории, ныне принадлежащей Соединенным Штатам, была еще совершенно не изучена, и огромные районы ее принадлежали тогда Франции и Испании. В те дни "западными поселенцами" и "жителями Границы" ("фронтира") называли поселенцев Аппалачских гор.

Относительная плотность населения. Плотность населения в США в разных районах колеблется от четырех человек на квадратный километр (светлоголубой цвет) до средней плотности (пурпурный цвет) и до очень высокой плотности (красный цвет) - около ста человек и более на квадратный километр
Относительная плотность населения. Плотность населения в США в разных районах колеблется от четырех человек на квадратный километр (светлоголубой цвет) до средней плотности (пурпурный цвет) и до очень высокой плотности (красный цвет) - около ста человек и более на квадратный километр

К 1854 году, путем покупок земель и заключения разного рода договоров, США приобрели всю западную часть страны. Эта территория была объединена политически, и к западу от Аппалачей численность населения была примерно такой же, как и к востоку от них. В то время люди всерьез считали, что заселение и освоение страны потребует по меньшей мере пятисот лет, а то и двух тысячелетий.

Скорость, с которой в действительности была заселена обширная американская территория, - это один из самых увлекательных сюжетов в истории Соединенных Штатов. На протяжении жизни всего одного поколения огромные пространства лесов и прерий были превращены в районы ферм и промышленных городов.

Сначала поселенцы селились на Западе лишь по берегам рек; затем они начали обживать пространства между реками и заселили весь центр страны. И наконец, поселенческое движение набрало размах и мощным рывком ринулось к Тихому океану. Толчком к этому послужило обнаружение в 1849 году запасов золота на севере Калифорнии. К тому времени уже была освоена так называемая "Орегонская тропа" - горный проход, который вел к плодородным, пригодным для земледелия долинам северо-западного побережья. Последними были заселены засушливые равнины к востоку от Скалистых гор. На протяжении всего этого времени с удивительной быстротой росли города и на Востоке.

Откуда пришли на Запад все эти люди? Многие из них покинули восточные районы страны, не видя там для себя достаточных возможностей или потому, что их манила жизнь, насыщенная приключениями. Другие прибыли из-за границы - главным образом, из Европы - в поисках свободы вероисповедания или политической свободы. Третьи бежали от нищеты и голода. До 1880 года большинство поселенцев прибывало из северной и западной Европы, потом - из южной и восточной Европы. На тихоокеанском побережье высадились тысячи жителей Азии. Своего апогея иммиграция в США достигла между 1901 и 1910 годами, в первое десятилетие XX века: за эти годы в страну приехало примерно 8 800 000 человек. Правда, еще до начала XX века понятие "Границы" ("Фронтира") в США исчезло: хороших, неосвоенных земель, пригодных для земледелия или животноводства, практически не осталось. Тем не менее, с 1910 года до наших дней население Соединенных Штатов увеличилось более, чем вдвое.

Центр наибольшей густоты населения на территории США: 1790 - 1970
Центр наибольшей густоты населения на территории США: 1790 - 1970

То, что демографы называют "центром наибольшей густоты населения" (та точка, которая являлась бы точкой "равновесия" в том случае, если бы принималась во внимание только густота населения), с 1790 года сильно сдвинулось на запад.

Карта на противоположной странице показывает нынешнее распределение населения в США. Светлокрасные пятна в восточной части (занимающей примерно треть территории страны) - это города, являющиеся в основном промышленными центрами. Скопление тёмнокрасных пятен почти на всей восточной половине американской территории показывает, что плотность населения здесь очень велика. В центральной части страны участки с большой плотностью населения, как правило, обозначают города, являющиеся культурными и торговыми центрами и, к тому же, обслуживающими окрестное сельское население. Некоторые из них - горнодобывающие или промышленные центры. Светлосиние зоны, охватывающие большую часть западной территории, - это главные районы разведения крупного рогатого скота, коз и овец. Участки, окрашенные в пурпурный цвет, - зоны орошаемого земледелия. Вдоль западного побережья находится немало таких зон с развитой ирригационной системой, а также несколько крупных промышленных городов.

В настоящее время основной причиной для миграции населения является рост новых отраслей промышленности, особенно на Западе и на Юге.

Практическое использование достижений науки

Хотя население США за время между 1910 и 1970 годами более, чем удвоилось, размеры освоения плодородных земель, по сути дела, не увеличились. Однако сегодня американцы питаются и одеваются гораздо лучше, нежели в 1910 году.

Добиться этого удалось главным образом благодаря широкой механизации сельского хозяйства и применению на практике научных открытий и достижений. Тракторы, автомобили и сельскохозяйственная техника почти полностью вытеснили лошадей и ручной труд при обработке земли, поэтому современный фермер получает гораздо более высокие урожаи, чем его предшественник.

Ученые вывели новые гибридные сорта растений и создали новые породы животных; все это привело к резкому увеличению производства продуктов питания. Были открыты новые пути борьбы с вредными насекомыми, новые способы хранения пищи, упаковки, хранения на складах и продажи сельскохозяйственных продуктов. Все эти факторы в целом настолько подняли продуктивность сельского хозяйства, что теперь в течение одного рабочего часа фермер производит в шесть раз больше продукции, чем в 1940 году.

Крупный прогресс произошел и в использовании самой земли. Благодаря усовершенствованию методов удобрения почвы и сохранения урожайности посевных площадей современное сельское хозяйство производит больше продукции, чем когда бы то ни было в прошлом. Многие районы страны - например, Великие равнины, где земля некогда непроизводительно использовалась под пастбища, - теперь сделались высокоразвитыми земледельческими районами.

Однако, вероятно, самых блестящих результатов удалось добиться с помощью ирригации. Только к западу от реки Миссисипи, благодаря оросительным системам и подаче воды и электроэнергии на многие фермы, было освоено 18 миллионов гектаров земель, некогда считавшихся совершенно бесплодными.

Эта книга покажет нам, с какими проблемами сталкивались американцы в различных областях страны, и расскажет о ряде способов, при помощи которых американцы эти проблемы разрешали. Но что сулит будущее? Каким образом земля Америки сможет прокормить все растущее и растущее население? Многие американцы пытаются найти ответ на этот вопрос.

Ученые знают, что на огромной западной территории США можно оросить 20 миллионов гектаров земли - и тем самым дать пищу многим миллионам людей. Кроме того, ученые уверены, что такое же количество земли можно освоить путем осушения болот; и можно еще расчистить и сделать пригодным для земледелия 36 миллионов гектаров песчаных почв, покрытых сосновыми лесами, и сырых почв, покрытых травами.

Американский народ еще только приступил к надлежащему освоению своих земельных ресурсов. Однако все то, что американцы уже сумели сделать до сегодняшнего дня, позволяет представить, сколько еще может быть сделано в будущем.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© USA-HISTORY.RU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://usa-history.ru/ 'История США'

Рейтинг@Mail.ru